+ Plus

WK Superbike Salt Lake City, VS

Vanwege vijf overwinningen in de laatste zes AMA-races was Ben Spies de grote favoriet voor de WK Superbike-race op Miller Motorsports Park. De thuisrijder maakte zijn favorietenrol meer dan waar met een onwaarschijnlijke zevende Superpole op rij en de dubbel op zondag. Nori Haga leverde na een stevige trainingscrash veel punten in. De grootste winst zat ‘m voor Spies niet in die toch wel alom verwachte dubbel. De Amerikaan zorgde er voor dat de WK-tussenstand er weer een stuk minder pijnlijk uit ziet. Na Kyalami – waar Haga een dubbel scoorde – keek Spies aan tegen een achterstand van 88 punten, na de race op het bloedhete Miller Motorsports Park zijn dat er nog 53. Bovendien nam hij de tweede plaats in het WK weer over van Michel Fabrizio. Die bood met een derde en tweede plaats nog het meeste weerwerk, maar bandenproblemen noopten hem tot kalmer aan doen in de tweede race. Spies was zeer te spreken over zijn weekend. “Als ik goed weg kon komen, wist ik dat ik in de eerste ronden direct snel kon zijn”, vertelde de tot Texan Terror herdoopte Spies. “Die start was belangrijk, omdat ik anders waarschijnlijk de hele race met Michel (Fabrizio, red) had moeten vechten en dat zou zwaar zijn geweest. Ik kreeg een beetje het gevoel dat ik hem twee overwinningen heb onthouden, want hij reed erg sterk.” Nori Haga, de andere Ducati-coureur, had Spies verbaasd. “Ik zag de foto’s van zijn highsider en ik kon niet geloven dat hij hier gewoon gereden heeft. Hij was duidelijk niet honderd procent, maar voor ons was dit een goede kans om punten terug te pakken. Haga heeft dit jaar al een paar keer geprofiteerd van ons. Voor ons liep het dit weekend zo goed als gesmeerd.”Haga hield de schade na die “hoogvlieger” in de tweede kwalificatie met een negende en achtste plaats redelijk beperkt. Dat hij geen liefhebber is van Miller – hij brak er vorig jaar een sleutelbeen in de trainingen en crashte later nog eens in de race – wilde de Japanner nog wel even benadrukken. Zonder breuken, maar bont en blauw startte Haga op zondag vanaf een negende plaats. De magere resultaten wilde de WK-leider niet wijten aan zijn blessures. “De crash was mijn schuld”, gaf Haga toe. “Ik heb veel highsiders gehad in mijn carrière, maar deze komt in de top 3. In de Superpole had ik veel moeite met ademen, maar op zondag viel het mee. Het probleem was de setting van mijn motor. In de tweede race hadden we de afstelling van de voorvork verbeterd, maar toen werd de motor veel te heet. Over het geheel ben ik toch niet ontevreden.” Haga bleef positief. “Zelfs als ik bij de volgende race in Misano niet finish, blijf ik koploper in de tussenstand.”WSB Kort• De toekomst van Ben Spies is nog onzeker. De Amerikaan gaf in Salt Lake aan het goed naar zijn zin te hebben in het WK Superbike-team van Yamaha. “Als ik in het WK blijf, is Yamaha mijn eerste keus”, verraste Spies niet echt. “Ook als ik naar de MotoGP overstap. Maar niets is nog beslist.” Yamaha’s Laurens Klein Koerkamp wil de Amerikaan niet kwijt. “Onze prioriteit is dat hij bij Yamaha blijft en het WK Superbikes is dan mogelijk de beste optie.” Klein Koerkamp maakte wel bekend dat Sterilgarda de rest van het jaar bij de Yamaha’s van Spies en teamgenoot Tom Sykes op de kuip staat.• Jamie Hacking verving de nog geblesseerde Makoto Tamada en zal ook in Misano en Donington op diens Kawasaki zitten. De 37-jarige Hacking reed voor het eerst met Pirelli’s en Showa-vering, maar leverde solide werk af met een achtste startplaats (net achter zijn goed rijdende teammaat Broc Parkes) en een zevende positie in de eerste race. In de tweede race kwam Hacking na een lange excursie door het zand niet in de punten. • Leon Haslam crashte in de slotfase van de tweede race in gevecht met Jonathan Rea, maar zorgde ook op andere wijze voor stof tot napraten. De op zondag 26 jaar geworden Brit tekende een voorcontract bij Stiggy Racing dat hem nog twee jaar aan zijn huidige team bindt. Teambaas Johan Stigefelt schijnt daarnaast zeer geïnteresseerd te zijn om voor volgend jaar een deal aan te gaan met Yamaha. De Zweed is teleurgesteld in Honda dat hem geen financiële steun verleent. Stigefelt wilde geen commentaar geven op de geruchten. Laurens Klein Koerkamp wel. “We hebben in het verleden al eens gesproken over samenwerking. Of wij een ander team kunnen ondersteunen hangt af van de mogelijkheden van zo’n team. Wij moeten ook onze eigen situatie bekijken, want wij hebben geen onbeperkte mankracht.”• Carlos Checa werd tweede in de openingsrace – zijn eerste 2009-podium – en crashte later op de dag. De Ten Kate/Honda-coureur was vorig jaar nog vierde in het WK, maar maakt nu een moeizame periode mee. De 36-jarige Spanjaard vertrok uit Salt Lake als negende in het WK, waarmee hij de minste van de drie Ten Kate-coureurs is. “Misschien is een jaartje Amerika wel goed voor mij”, sprak Checa over zijn toekomstplannen. “Laguna Seca is mijn favoriete circuit en Miller spreekt mij ook aan. Ik kom hier graag en voor mij zou het leven hier ook geen probleem zijn.”• Lorenzo Lanzi werd in Miller op de machine van de geblesseerde Régis Laconi zeventiende en veertiende. Laconi is aan de beterende hand, hoewel onduidelijk is of de in Kyalami gecrashte Fransman ooit nog op een racer stapt. Gregorio Lavilla werd bij het Guandalini Team van Jakub Smrz gepresenteerd als de blijvende vervanger van Brendan Roberts. UITSLAGEN WK SUPERBIKE SALT LAKE CITY, VERENIGDE STATENRace 11. Ben Spies (USA), Yamaha; 2. Carlos Checa (E), Honda; 3. Michel Fabrizio (I), Ducati; 4. Ryuichi Kiyonari (J), Honda; 5. Jonathan Rea (GB), Honda; 6. Max Biaggi (I), Aprilia; 7. Jamie Hacking (USA), Kawasaki; 8. Jakub Smrz (CZ), Ducati; 9. Noriyuki Haga (J), Ducati; 10. Leon Haslam (GB), Honda; 11. Shane Byrne (GB), Ducati; 12. Yukio Kagayama (J), Suzuki; 13. Tom Sykes (GB), Yamaha; 14. Gregorio Lavilla (E), Ducati; 15. Troy Corser (AUS), BMW. Race 21. Spies; 2. Fabrizio; 3. Rea; 4. Biaggi; 5. Kiyonari; 6. Smrz; 7. Shinya Nakano (J), Aprilia; 8. Haga; 9. Sykes; 10. Byrne; 11. Broc Parkes (AUS), Kawasaki; 12. Kagayama; 13. Fonsi Nieto (E), Suzuki; 14. Lorenzo Lanzi (I), Ducati; 15. Jake Zemke (USA), Honda. WK Tussenstand: 1. Noriyuki Haga, 265 punten; 2. Ben Spies, 212; 3. Michel Fabrizio, 201.

Gerelateerde artikelen

Lezerstest 2024 BMW-modellen

Lezerstest 2024 BMW-modellen

23 mei, 2024

Veel nieuws op GS-front bij BMW dit jaar. Uiteraard was daar het nieuwe vlaggenschip, de R1300GS, maar de Duitse ...
Direct meer lezen? Neem een jaarabonnement
  • Direct toegang tot het digitale archief met meer dan 350 magazines.
  • 24 uitgaven per jaar
  • Elke twee weken thuis in de bus
Direct toegang aanvragen
Een jaar MotoPlus voor slechts 55,-