+ Plus

WK Superbike Istanbul Park, Turkije

Michael van der Mark behaalde in Turkije zijn derde podiumplaats in het WK Supersport. Terwijl thuisrijder Kenan Sofuoglu en Sam Lowes een bikkelharde strijd uitvochten voor de winst, koerste Van der Mark bekeken naar de derde plaats. Eugene Laverty scoorde in de Superbike-klasse een knappe dubbel en is nog niet kansloos voor de titel. Te vaak was het hem dit jaar niet gelukt, vond Michael van der Mark na de wedstrijd in Duitsland nog. Op het podium, daar hoorde hij toch wel thuis, meende de 20-jarige Rotterdammer na de vijfde plaats op de Nürburgring. Dat het geen loze kreten waren, bewees Van der Mark tijdens het eerste WK Superbike- en Supersport-weekend in Turkije. De Ten Kate-coureur kwalificeerde zich als zevende. “Ik moest het even leren kennen, maar het is een lekker circuit om te rijden”, vertelde Van der Mark. “Er zitten hier en daar wat punten in waar je blind een helling op gaat en daar moet je uitkijken.” Van der Mark toonde zich koel toen de laatste kwalificatie tijdelijk werd stilgelegd. Toen de rode vlag weer werd opgeborgen wachtte hij nog even voordat hij het circuit op ging. Op een vrije baan verbeterde Van der Mark zijn tijd, maar de grootste winst kwam in een aanpassing van zijn rijstijl, meende de coureur zelf. “De machine wordt er makkelijker rijdbaar door. Soms moet je langzamer gaan om harder te kunnen”, toonde Van der Mark zich van zijn cryptische kant. Op zondagochtend toonde Van der Mark snelheid met een derde tijd achter WK-leider Sam Lowes en Kenan Sofuoglu. Van der Marks tijd was bovendien aanmerkelijk sneller dan de ronde die hem de zevende startplaats had opgeleverd. Direct bij de start zat de nummer vier in het klassement er uitstekend bij. Achter Lowes en Sofuoglu pakte Van der Mark de derde plaats en in de tweede ronde verwees hij zelfs publiekslieveling Sofuoglu naar de derde positie. Dat was van korte duur, want twee ronden later draaide Sofuoglu de rollen weer om. Vanaf dat moment consolideerde Van der Mark de derde plaats. Het leidende duo Lowes-Sofuoglu was een maatje te groot voor de Honda-coureur, maar met een overtuigende derde plaats deed hij goede zaken in de tussenstand. Omdat Fabien Foret vijf ronden voor het einde zijn achtste positie letterlijk te grabbel gooide, naderde Van der Mark de Fransman tot op veertien punten met nog twee wedstrijden te rijden. “Mijn start was erg goed”, vond een blije Van der Mark na zijn derde Supersport-podium ook zelf. “Ook mijn eerste ronden waren goed. Ik wilde versnellen, maar er was minder grip dan vanmorgen in de warm-up. Ik probeerde om Sam en Kenan te volgen, maar ik zat te veel op de grens en daarom probeerde ik mijn eigen ritme te vinden. Ik hield ook de groep achter me (met van der Marks teamgenoot Zanetti, FW) in de gaten. Toen ik zag dat het gaatje kleiner werd, ben ik ook zelf weer wat gaan pushen en het gaatje bleef bestaan.” Voor van der Mark was de derde plaats een bevestiging van wat hij zelf al wist. “Ik had al een paar wedstrijden de snelheid voor het podium en nu staan we er eindelijk weer. Daar ben ik blij om. Het was in de race best lastig om met die andere stijl te blijven rijden. In een wedstrijd stroomt de adrenaline en dan is het moeilijk om op dat soort dingen geconcentreerd te blijven.” Negen seconden voor Van der Mark zorgden Lowes en Sofuoglu voor een geweldig slot. Lowes leek de wedstrijd onder controle te hebben en winst zou hem de wereldtitel hebben gebracht. Maar aangemoedigd door een fanatiek publiek vocht Sofuoglu zich richting de Yamaha-coureur en in een laatste sensationele ronde wisselde het duo een aantal malen op spectaculaire wijze van positie. Uiteindelijk was het toch Sofuoglu die 0,04 seconde voor Lowes de winst pakte en de beslissing in de titelstrijd nog minimaal uitstelde tot de race in Magny Cours. Waar het Supersport-veld met 34 starters een goede aanblik bood, was het aanbod van Superbike-coureurs buitengewoon treurig op het prachtige Istanbul Park. Negentien coureurs begonnen aan de eerste vrije training maar een uurtje later lagen Carlos Checa en Max Neukirchner al in de ziekenboeg. Neukirchner brak zijn hand en kon terug naar huis. Ook oud-wereldkampioen Checa ging er hard af met een highsider en boekte een vlucht terug naar Spanje om daar zijn geblesseerde schippersbotje en borstbeen nader te laten bestuderen. Leon Camier kon zijn naam ook al op vrijdag laten schrappen. De Suzuki-coureur brak zijn voet op zeven plaatsen en moest direct onder het mes. Na een geslaagde operatie werd de Brit op zondag wéér opgenomen in het ziekenhuis met ernstige uitdrogingsverschijnselen. Op zondag stond derhalve een uitgekleed veld op de grid, met daarbij twee opvallende namen. Michel Fabrizio was door het Pata Honda Team binnengehaald om de geblesseerde Jonathan Rea te vervangen en Fabrizio’s plaats bij Red Devils Roma werd ingenomen door voormalige Moto2-wereldkampioen Toni Elias. Terwijl Fabrizio weinig indruk maakte met twee tiende plaatsen, debuteerde Elias zeer verdienstelijk op de Aprilia RSV4. Tom Sykes zette zijn zevende poleposition om in een eerste plaats nadat het licht was gedoofd. De Kawasaki-coureur kon de kop echter niet tot het einde vasthouden. In de twaalfde ronde sprong Eugene Laverty uit zijn schaduw en vier ronden later kwam ook Marco Melandri nog voorbij. Melandri, tweevoudig MotoGP-winnaar op Istanbul Park in 2005 en 2006, had zich langs Sylvain Guintoli en Sykes moeten werken om Laverty in zicht te krijgen, maar verder kwam de Italiaan ook niet. Guintoli finishte een halve seconde achter Sykes als vierde. Davide Giugliano hield na een zeer fysieke strijd debutant Elias achter zich in de strijd om de vijfde positie. In de tweede race liet de van de vierde plaats gekomen Laverty weer Sykes het werk doen, en weer stak de Aprilia-coureur Sykes voorbij. Laverty behaalde zo zijn eerste dubbel in Aprilia-dienst en zijn eerste dubbel sinds Monza, 2011. Dankzij zijn knappe dubbel is Laverty ondanks vijf eerdere nul-scores een belangrijke outsider voor de titel achter Sykes en Guintoli. Na afloop maakte hij bekend dat hij volgend jaar niet meer voor het Aprilia-team zal rijden in het WK Superbike. Laverty wordt genoemd als tweede rijder in het Aspar team in de MotoGP. Sykes finishte nog wel op 1,7 seconde als tweede en liep belangrijke punten uit Guintoli. De Fransman werd een paar tellen later derde, veilig voor Melandri. Die hield Elias en Chaz Davies zo’n 1,3 seconde achter zich.

Motoplus als app?

Om deze webapp op je telefoon te installeren, klik dan op het icoontje onderaan en klik daarna op Zet in beginscherm.

Om deze webapp op je telefoon te installeren, klik dan op de drie bolletjes rechtsbovenin

en klik daarna op Toevoegen aan startscherm.