+ Plus

WK Superbike Vallelunga, Itali

Troy Bayliss was een handvol bochten van zijn derde wereldtitel verwijderd – en crashte. De Australiër besefte niet dat zijn tweede plaats voldoende zou zijn geweest om de titelstrijd in het slot te gooien en ging voor de winst. Die aanval mislukte en zo werd de twaalfde WK Superbike-ronde een dubbele overwinning voor de raadselachtige Nori Haga. Barry Veneman deed het met een vijfde plaats in de WK Supersport-race weer uitstekend.Nori Haga slaagt er elk raceweekend weer in om te verbazen. Uit Doningtonvertrok de ervaren Japanner vanwege domme acties zonder ook maar één WK-punt,maar mét een Ducati-contract op zak. Tweeweken later sloeg hij tijdens de kletsnattetrainingen op vrijdag geen acht op de waarschuwingenvan zijn teamgenoot Troy Corserover diepe plassen en maakte een vreselijkesmakker. Haga kreeg zijn Yamaha bovenop zichen mocht van zeer veel geluk spreken dat hijzijn trainingen zonder letsel kon vervolgen. Nasnelste tijden in beide vrijdagtrainingen vielde tiende tijd in de droge tweede kwalifi catietegen. In de Superpole klokte de onvoorspelbareYamaha-coureur echter een derde tijdachter teammaat Corser en zevenvoudig polesitterTroy Bayliss. Op de wedstrijddag leverdeHaga twee vlekkeloze wedstrijden af en klomvan de vijfde naar de derde plaats in het WK.Een Haga in Vallelunga-vorm is een potentieelwereldkampioen, maar zijn slordige missersin Donington en racecrashes in Brands Hatch,Valencia, Assen en Salt Lake City leveren hemdit jaar echter weer slechts de status van outsiderop. Het feit dat Haga op het circuit in debuurt van Rome al weer zijn zesde seizoensoverwinningpakte, verandert niets aan dat feit.Xerox/Ducati-teammanager Davide Tardozziwacht de schone – en ogenschijnlijk schieronmogelijke – taak om Haga om te turnen toteen constante scorer.In Vallelunga rekende de 33-jarigeHaga in beide races op grandioze wijze af mettwee vasthoudende Ducati-vertegenwoordigers.In de openingswedstrijd zat thuisrijder MaxBiaggi tot in de laatste meters Haga op zijnhuid, maar de Japanner sloeg elke aanval af.Teamgenoot Corser koerste lange tijd met hetleidende duo, maar moest later afhaken. Datgold ook voor Troy Bayliss. De WK-leider voerdein de openingsfase het veld aan, maar viel dooreen te harde voor- en achterband terug naarde zesde plaats achter Max Neukirchner enCarlos Checa, maar net voor teamgenoot MichelFabrizio. In de tweede race had het DucatifabrieksduoBayliss/Fabrizio de zaken betervoor elkaar. Enkele honderden meters na destart ontsnapte de WK Superbike-gemeenschapechter ternauwernood aan een ramp toen MaxBiaggi in het gedrang kwam en geraakt werddoor Corser. De vanaf plek vier gestarte Biaggiverloor de controle over zijn Ducati en vloogdwars door het veld naar de andere kant vande baan. Daar raakte hij het voorwiel van denietsvermoedende Kenan Sofuoglu, die van zijnTen Kate/Honda gekatapulteerd werd. Biaggien Sofuoglu kwamen na een angstaanjagendevlucht naast de baan terecht, en hoewel ookonder meer Roberto Rolfo en Ryuichi Kiyonaridoor het gras moesten, crashte verder niemand.Nieuwbakken Aprilia-coureur Biaggi hinkteweg, maar Sofuoglu moest zich onder medischebehandeling laten stellen. De Turk kwam er metkneuzingen in zijn rug genadig af.Na dit tumultueuze begin ontspon zich eenadembenemend lijf-aan-lijfduel tussen Baylissen Haga, waarbij bleek dat de twee zeer veelvertrouwen in elkaar hebben. Corser bleefandermaal vervaarlijk dicht in de buurt.Bayliss wist dat hij aan een tweede plaats nietvoldoende zou hebben om in Italië zijn derdewereldtitel veilig te stellen. In de laatste rondekwam echter hulp van teamgenoot Fabrizio, diedankzij een imponerende eindsprint Corser naarde vierde plaats terugverwees. Die actie maaktevan Bayliss de virtuele wereldkampioen, maaronwetend van wat er achter hem was gebeurde,zette die nog één keer de aanval in op Haga encrashte enkele bochten voor het einde over hetvoorwiel. “Ik had vandaag gehoopt hier de titelte kunnen pakken”, vertelde Bayliss die nog alszestiende over de streep kwam. “Het was eengeweldig gevecht en ik heb verloren. Wat kanik anders zeggen? Zes ronden voor het einddacht ik ‘ik ga winnen of crashen’. Ik wilde diewedstrijd winnen, ook omdat ik met Corser alsderde niet genoeg had aan die tweede plaats. Ikmoest op de grens rijden en maakte een kleinfoutje. Misschien iets te veel de voorrem er bijof iets te veel hellingshoek. Dat Michel toen alvoorbij Troy was, wist ik niet.”Dubbelwinnaar Haga was vanzelfsprekend zeertevreden met het resultaat. “In de eerste racekon ik Biaggi steeds horen, maar mijn machinewerkte super”, aldus de Japanner. “Het gevechtin de tweede race met Troy was fantastisch enhet was jammer dat hij crashte, maar zo blijfthet kampioenschap open.”Dat was een terechte constatering, want metnog vier wedstrijden in twee raceweekendenmag Bayliss dan de beste papieren hebben, ookCorser met 79 punten achterstand (in Vallelungaal weer voor de elfde keer dit jaar op hetpodium), Haga en ook Max Neukirchner (beidenop 89 punten) hebben nog een geringe kans.Zijn strijdlustige aard siert Bayliss, maar hetleverde hem naast acht zeges en vijftien podiumplaatsenook al drie racecrashes o

Motoplus als app?

Om deze webapp op je telefoon te installeren, klik dan op het icoontje onderaan en klik daarna op Zet in beginscherm.

Om deze webapp op je telefoon te installeren, klik dan op de drie bolletjes rechtsbovenin

en klik daarna op Toevoegen aan startscherm.