+ Plus

Ten Kate Moto2 racer

De Moto2 GP-klasse is een stampvolle klasse en ook in verschillende landen, zoals in Spanje en Italië, ontstaan nu goed gevulde nationale Moto2 kampioenschappen. Hierdoor is er een stijgende vraag naar competitieve en toch enigszins betaalbare machines. Laat nu Ten Kate’s grootste talent zijn om snelle 600’s te creëren en hun op-één-na grootste talent is dat ze begrijpen dat je moet hooien wanneer de zon schijnt. Tijd dus om een Moto2 machine te bouwen en er flink wat van aan de man te brengen. En zo geschiedde.Dat Ten Kate een aardige opgevoerde CBR600RR op weet te tuigen staat buiten kijf, na een hele rits wereldtitels. De Moto2 is toch wat anders, want daar wordt slechts het motorblok van de CBR gebruikt en de rest is vrij. Belangrijkste factoren zijn het frameontwerp en de keuze van componenten. Kennis over het optimaliseren van het chassis van een standaard CBR600RR is ook zeer grondig aanwezig, maar het ontwerpen van een stijf en licht prototype chassis is toch van een andere orde. Gelukkig was chassisproducent Tecstra op zoek naar motorblokken, waarop Ten Kate de rollen maar per direct heeft omgedraaid. Hun afdeling voor de klantenteams had al dusdanig veel onderdelen in productie dat besloten werd om het Tecstra frame te adopteren en hiermee een complete Moto2 motorfiets op te bouwen. Een uitermate aardig gegeven hierbij is dat, wanneer alle instellingen op ‘nul’ staan, de geometrie van de Moto2 machine exact overeenkomt met die van een standaard CBR600RR. De reden hiervoor is dat Ten Kate al een gigantische database heeft met settings van allerlei circuits en er dus snel een basisaftelling gevonden kan worden. Het chassis heeft alleen veel meer stelmogelijkheden, zoals een verstelbare naloop, hoogte van het motorblok en hoogte van de achterbruglagering. Het chassis is stijver en lichter, terwijl de massacentralisatie tot in het extreme is doorgedreven. Het gewicht van de Moto2 is nu 143 kilogram, zonder benzine. Een Moto2 machine mag reglementair 135 kilogram wegen, maar die laatste 8 kilogram gewichtsbesparing zou de prijs serieus de hoogte in jagen. Nu is bijvoorbeeld de kuip nog van polyester, maar met een carbon kuip valt tegen relatief geringe kosten nog wel een of twee kilo gewicht te besparen. De voorvork is anders dan gebruikelijk in de Moto2: een tamelijk recht-toe-recht-aan upside-down vork van Andreani met hetzelfde binnenwerk als de Supersport machine en dus niet zo’n high-end Öhlins bling-bling-ding. Rutger Belt, manager van Ten Kate Racing Products, geeft aan dat hiervoor bewust gekozen is, enerzijds omdat Ten Kate al erg goed bekend is met het functioneren van (het binnenwerk van) deze vork, anderzijds is deze vork minder duur en lichter. Ook blijkt zo’n Öhlins vork behoorlijk veel stijver te zijn, wat wel goed is voor het instuurgedrag, maar het verregaand afwezig zijn van ‘flex’ schijnt het grensbereik ook danig smaller te maken en dat is dan weer iets minder geschikt voor het inzetgebied van deze machine. Achter is overigens wel ‘gewoon’ een Öhlins TTX gemonteerd. Het motorblok is uiteraard door Ten Kate geprepareerd met dien verstande dat deze machine beschikt over een gewone HRC-kit ECU, waardoor alle Moto2 machines hetzelfde vermogen en dezelfde motorkarakteristiek zouden moeten hebben. Overigens hebben Moto2 machines géén traction control, launch control of anti-wheely control. En via die ontbrekende elektronica komen we bij het dashboard van deze racer, want we kijken hier aan tegen een licht beschadigd AIM-dashboard. In de GP’s moet de Moto2 met een dashboard en datalogging van 2D systems rijden en dat werd tijdens de TT van Assen uiteraard gemonteerd. Aardige noot: dit systeem werd ter beschikking gesteld door Bomba, Nederlandse importeur van 2D Systems. De eigenaar hiervan is Peter Bom, die Ten Kate Racing zeer goed kent, aangezien hij enkele jaren bij ze gewerkt heeft als elektronica-expert. Nu is hij de chefmonteur/dataman van Moto2 wereldkampioen Stefan Bradl. Nadat de motorfiets klaar was, reed Michael van der Mark (in 2011 maar liefst 4 overwinningen in de EK Superstock 600!) een testdag in Assen. Dat ging dusdanig goed dat werd besloten om een wildcard aan te vragen om deel te nemen aan de TT. Van der Mark werd met deze machine 22e bij zijn Moto2 debuut en die wedstrijd leverde een schat aan data op. Veel beter dan alleen maar blijven testen. ‘Competition improves the breed’, nietwaar?Enige tijd na die succesvolle TT krijg ik de vraag voorgeschoteld of ik zin heb om op de Ten Kate Moto2 te rijden? Schoolvoorbeeld van een retorische vraag uiteraard en dus sta ik op een vroege vrijdagochtend schaapachtig te kijken hoe twee technische mannen een startrol tegen de vette Dunlop achterband aandrukken en de Moto2 machine aanspringt. À propos banden: de Dunlop slicks hebben de maten 125/75-17 vóór op een 3,75 inch brede velg en 195/75-17 achter. Dat is al een eerste indicatie dat dit geen gewoon kopje thee is. Even voor alle duidelijkheid: dit is exact de Moto2 machine waarmee Van der Mark de TT reed en dus is de rechterkant nog wat beschadigd door een val. Wel lekker authentiek! Eenmaal in het zadel valt op hoeveel zachter deze machine geveerd en gedempt is dan andere racers die ik eerde testte. Ik zoem zachtjes de pitstraat uit en in de eerste ronde valt op hoe belachelijk egaal de vermogensontwikkeling is. Dipjes of zelfs rimpeltjes op de koppelcurve lijken volledig afwezig te zijn. Na de eerste ronde gaat het gas tegen de stuit en de Moto2 voelt qua motorblok aan als een goede supersport-racer en is helemaal in zijn sas tussen de 10.000 en 15.000 toeren. Wel valt op dat de auditieve sensatie volledig ontbreekt, zowel aan in- als uitlaatkant is het een steriele bedoening. De compacte zitpositie geeft op een bizar knappe manier toch voldoende ruimte aan mijn 1.87 meter lijflengte en de bijzondere zadelbekleding zou Honda zo in het accessoireprogramma mogen opnemen. De Moto2 machine stuurt heel erg neutraal, valt beslist niet de bocht in, maar zodra snelle richtingswisselingen zich voordoen, wordt ‘ie zo blij als een baby die een volle borst in zijn vizier krijgt. Echt prachtig zoals de Mot2 zich door – bijvoorbeeld – de Stekkenwal laat dirigeren. Na drie rondes ga ik wat later remmen, maar ik moet zeggen dat de voorrem gewoon aardig zijn werk doet zonder dat deze nou uitblinkt door aanpakken of waanzinnig vertragen. Ik heb er geen klacht over, maar er staat ook geen uitroepteken achter. De zitpositie is echt prachtig uitgebalanceerd voor mij en alles werkt licht en accuraat, wat bijdraagt aan het gevoel van controle over de motorfiets. Het AIM-dashboard is verrassend goed afleesbaar, zelfs als de zon even voorzichtig in de rug schijnt. Net als ik ietsjes harder wil gaan, begint het helaas te regenen en daarmee is de mogelijkheid om deze motorfiets iets meer richting grensgebied te duwen voorbij. Ik rijd wel door, want als ik nu naar binnen ga is het afgelopen. De laatste ronden droogt het iets op, maar op voor mij onbekende banden ga ik niet pushen. Die laatste ronden heb ik daardoor wel alle tijd om me af te vragen hoe deze machine te plaatsen. In de Moto2 GP’s is dit een aantrekkelijk alternatief, want hij kost de helft van de gangbare machines. Dit is een ding dat pas zijn kicks gaat leveren bij extreem grote hellingshoeken en late remacties. In dat opzicht is er een parallel met een 250 cc tweetakt, maar met het cruciale verschil dat deze 600 een poeslief motorkarakter ten toon spreidt waar de 250’s eerder een zwaar verslavend spelletje speelden waarover een boekenkast met psychologieboeken volgeschreven kan worden. Zachtjes uitgedrukt. Als je een 600 cc circuitfiets zoekt, is het beter om een nieuwe CBR600RR te kopen die zonder kenteken minder dan € 10.000 kost, deze licht modificeren en dan staat er voor een kwart van het geld ook een prima 600 in je pitbox. Als je meer gecharmeerd bent van ijshockey dan van kunstschaatsen, meer van bulldozers dan van tuinharken, meer van supercharged V8’s dan van BlueMotions, dan doe je er verstandiger aan om een 1.000 cc supersport te nemen als basis voor je circuitescapades. De brute snelheidssensatie van zo’n apparaat mist deze Moto2 machine, ondanks het gewichtsvoordeel. Wel staat als een paal boven water dat het knap is hoe Ten Kate mogelijkheden heeft gezien om met haar onderdelenafdeling deze behoefte in de markt in te vullen. En als je nu gewoon 70 van die grote jongens hebt liggen en je bent op zoek naar de snelst sturende motorfiets die nieuw te krijgen is, dan is dit een uitgelezen kans om toegang te krijgen tot het echte GP-gevoel.INTERVIEW RUTGER BELT, MANAGER VAN TEN KATE RACING PRODUCTS? Hoe is Ten Kate Racing de Moto2 ingerold?! “Italië heeft een Moto2 kampioenschap, waar de regels overigens wel iets anders zijn dan bij de GP’s. Zo is bijvoorbeeld het motorblok vrij, terwijl de Moto2 machines in de GP’s allemaal een gereguleerd Honda CBR600RR-blok hebben. Tecstra is een chassisproducent, die overigens zijn chassis’ rondom een CBR-blok bouwt, en in 2010 reed bijvoorbeeld Alex Baldolini met deze machines in de GP’s. Na 2010 stopten ze met de GP’s en gingen verder in het Italiaanse kampioenschap. Daarvoor was dus behoefte aan snelle en betrouwbare CBR-blokken en zo kwamen ze bij Ten Kate terecht. Vervolgens bedachten wij dat het wellicht aantrekkelijker was om complete motorfietsen te gaan leveren in plaats van enkel de motorblokken. Dit heeft er in geresulteerd dat wij in 2011 het Tecstra chassis hebben gebruikt als basis voor de complete racer die je hier ziet staan.” ? Verlaat Ten Kate het World Supersport kampioenschap?! “Beslist niet! Het Supersport kampioenschap is de basis van ons succes. En het is belangrijk om helder te hebben dat het WK Superbike en Supersport team direct valt onder Ten Kate Racing (TKR). De Moto2 machine is een project van Ten Kate Racing Products. Dit is een zelfstandig bedrijf dat onderdelen produceert waarmee de ‘klantenteams’ hun machines kunnen opbouwen. Het is in feite de racedivisie voor klantenteams. Voor het opbouwen van een competitieve 600 cc racer heeft TKRP veel materialen en kennis in huis en toen we eenmaal toegang hadden tot een goed Moto2 chassis was de stap om een complete machine te gaan bouwen eigenlijk vrij klein.” ? Heeft Ten Kate verdere plannen om in de GP’s actief te worden?! “Nee, deze machine is gericht op klantenteams die willen uitkomen in nationale kampioenschappen. Uiteraard was de deelname van Michael van de Mark tijdens de afgelopen TT een prachtmanier om het potentieel van een machine te laten zien die ongeveer de helft kost van de meeste andere Moto2 motoren.” ? Wat kost een Ten Kate Moto2?! “Dit is uiteraard afhankelijk van de specificaties, maar de machine waarmee je gereden hebt, kost tussen de 65.000 en 70.000 euro. Lichter maken drijft de prijs op.”? Wordt de Moto2 machine nog verder ontwikkeld?! “De basis is in orde en vanaf hier gaan we verder ontwikkelen. Het subframe wordt geoptimaliseerd en ook de luchtdoorvoer van het balhoofd moet beter.”

Motoplus als app?

Om deze webapp op je telefoon te installeren, klik dan op het icoontje onderaan en klik daarna op Zet in beginscherm.

Om deze webapp op je telefoon te installeren, klik dan op de drie bolletjes rechtsbovenin

en klik daarna op Toevoegen aan startscherm.