+ Plus

Daytona Bike Week 2013

Met een geschat aantal bezoekers van rond de 500.000 is de Daytona Bike Week jaarlijks ’s werelds grootste motortreffen. Tijdens het tiendaagse evenement overspoelen de half miljoen motorliefhebbers het normaal nog geen 70.000 inwoner tellende plaatsje Daytona Beach in Florida. En dat staat garant voor een ervaring dat zijn gelijke niet kent! Op 15 maart van dit jaar stond Daytona Beach in vuur en vlam! En dat is in dit geval niet alleen een metafoor om de 72e Bike Week op rij te beschrijven. Door de extreme hitte en natuurbranden werd de Interstate I-95 afgesloten voor verkeer. En alsof dat nog niet genoeg was, zette een stel ‘feestende’ bikers een hotel niet ver van de Boardwalk, de hoofdstraat, in de fik. Gelukkig kon die laatste brand snel geblust worden door brandweerlieden, uiteraard uitgerukt op motoren. “We hebben ergere dingen gezien, bovendien is alles onder controle, dus maak je niet druk. Blijf gewoon uit de buurt”, waarschuwt een team op rode Harley’s ons. Het klinkt misschien allemaal nogal apocalyptisch, toch is Daytona dat allesbehalve. Zeker met in ogenschouw genomen dat dit stadje in tien dagen een respectabel aantal van zo’n 500.000 motorrijders te verstouwen krijgt, is het eigenlijk een mirakel dat alles zo soepeltjes verloopt. Mainstreet is het kloppende hard van het evenement, de plek kortom waar alles gebeurd: een onophoudende parade van kitsch, glitter, originaliteit, zelfvertrouwen en soms ook krankzinnigheid. Alles is hier te vinden, van Suzuki Hayabusa’s met lachgas injectie, gepolijst frame en verlengde achterbrug tot HD Electra Glides met een tig chromen onderdeeltjes, een enorm voorwiel en paarse neonverlichting. Daytona is in Nederland vooral bekend van de beruchte races, waar in de beginjaren ‘70 nationale helden als Jack Middelburg, Boet van Dulmen en Wil Hartig nog acte de présence gaven. Vandaag de dag is Daytona Bike Week echter vooral een openbare customshow, met veel, héél veel intrigerende motorfietsen. Ontelbaar veel Harley’s natuurlijk, maar ook andere merken kom je er volop tegen. Het enige dat eigenlijk mist, zijn standaardmachines. Niet verwonderlijk, aangezien het algemene adagium hier schijnt te zijn: hoe gekker, hoe beter. Dat maakt ons extra nieuwsgierig naar wat de mensen drijft om elk jaar weer naar deze legendarische plek af te reizen. De wonderschone Cami Li, een 26-jarig pin-up en alternatief fotomodel uit Miami, is daarin heel open: “Ik ben hier gewoon om geld te verdienen!” Ze blijkt te werken als marketinginstrument (lees: uithangbord met meer dan prominente voorgevel) voor Yamaha, dat hier een nieuw model promoot genaamd Bolt, een machine die volgend jaar op de Amerikaanse markt verschijnt. David Uhl verdient zijn centen op een heel andere manier, hij schildert en laat zich daarbij inspireren door historische foto’s van Harley-Davidsons. “Waarom ik het leuk vind om motoren te schilderen? Technisch gezien is het een hele uitdaging om zelfs het kleinste detail van een motor tot in perfectie op het canvas te krijgen. Bovendien is er niets mooiers dan de emotie van een Harley op de openbare weg, tenminste, dat vind ik.” Uhl is duidelijk bezeten van het Milwaukee Iron, bezit zelf ook onder meer een beruchte Knucklehead uit 1940. David Uhl is allesbehalve een huis-tuin-en-keuken kunstenaar, hij is een goede vriend van Jay Leno en bezoekt ook met enige regelmaat de legendarische garage van de talkshowhost. En ook Harley zelf weet hem inmiddels te vinden. Ter gelegenheid van de honderdste verjaardag van het merk schilderde hij een serie unieke, echt indrukwekkende kunstwerken voor Harley. Bovendien schroomt hij ook niet om eens andere motieven, bijvoorbeeld Elvis Presley of motorraces, als glanzend middelpunt van zijn schilderijen te laten fungeren. Met recht een bijzondere collectie van zijn hand, neem eens een kijkje op www.uhlstudios.com en je ziet meteen wat we bedoelen. Lijkt je wel wat, zo’n echte Uhl thuis aan de wand? Begin dan maar vast met sparen, onlangs ging één van zijn schilderijen op een veiling nog van de hand voor 60.000 dollar! Voor we verder lopen, doet ook David Uhl nog snel zijn fascinatie voor Daytona uit de doeken. “Het is als een verliefdheid waar je maar niet overheen kunt komen. Je wilt altijd naar haar terug, terwijl je weet dat je niet bij elkaar blijft. Dat maakt dat je intens moet genieten van elk moment dat je wel bij haar bent.” Motorliefhebbers van over de hele wereld komen ieder jaar weer naar Daytona, om rond te kijken, maar ook om deel te nemen aan één van de vele verkiezingen die er worden gehouden. Eén van hen is Wolfgang Knitterscheid, en deze Duitser had wat te vieren. In zijn categorie won hij namelijk de trofee voor mooiste machine tijdens de 22e Classic Ride-In Show. Uit de meer dan tachtig inzendingen was het uiteindelijk zijn ‘Triangular’ die met de hoogste eer ging strijken. “Iedereen kan een motorfiets bouwen met veel kleur en een overvloed aan chroom, maar uiteindelijk draait het om creativiteit en eigen ideeën, en het is slechts weinigen gegeven om dat treffend in een motorfiets uit te drukken”, aldus Wolfgang. “Dat is precies de reden waarom ik hier ben, ik denk namelijk dat ik er aardig in geslaagd ben om een originele motor te bouwen.” Dat laatste staat buiten kijf, aan zijn ‘Triangular’ is niet gewoon. Het is een volledig rechthoekig monster, buiten de wielen en een kromming in de tank, zul je het design niet op andere ronde elementen betrappen. Vorken, uitlaatpijpen, frame, alles bestaat uit driehoekige vormen. Een perfect staaltje extravagantie, helemaal passend bij de Daytona Bike Week. Iets verderop staat Kathy, al 21 jaar vaste klant in Daytona en deel uitmakend van de vrijwilligersgroep in de organisatie. Dit jaar verkoopt ze tickets voor de tombola georganiseerd door een groep die zich ‘Bikers against drunk drivers’ noemt, motorrijders tegen dronken bestuurders dus. Het effect van alcohol in het verkeer behoeft natuurlijk geen uitleg meer, een gegeven waardoor Kathy zich echter niet laat tegenhouden. “Ik hoef niet uit te leggen wat er gebeurd wanneer een dronken truckbestuurder en motorrijder elkaar treffen. Voor één van hen eindigt dat meestal in een tragedie, en je weet welke ik dan bedoel!”, laat ze boos weten. Gelukkig voor ons eindigt de Daytona Bike Week niet in een tragedie, maar met een barbecue. Bij Dirty Harry’s Bar in de Mainstreet om precies te zijn, een aanrader voor eenieder die ooit naar Daytona gaat. Een geweldige plek om te eten, of nog beter, te drinken. Een goede service, aantrekkelijke dames die hun kunstjes verrichten rond gepolijste palen en heel redelijke prijzen. Ongeveer drie dollar voor een biertje, een meer dan een eerlijke prijs in Amerika. En de muziek? Je verwacht natuurlijk ‘Born to be wild’ van Steppenwolf of allerhande andere traditionele rocknummers op iedere straathoek, maar niets is minder waar. Bij Dirty Harry’s draaien ze alles, van dance tot rap, van R&B tot soul en rock. Weer een stereotype dat de prullenbak in kan. Dus misschien komen al deze bikers wel voor de goeie muziek? Of de siliconen implantaten van de danseressen en serveersters? Of omdat het een gratis bikerevent is, afgezien van het parkeertarief van 5 dollar? Ieder van de 500.000 bezoekers zal zo zijn of haar eigen reden hebben om ieder jaar weer Florida aan te doen. Maar één ding hebben ze allemaal gemeen: ze zijn getekend voor het leven, door dit unieke evenement! ________________________________________ [KASTEN GROOT, GROTER, GROOTST] GROOT, GROTER, GROOTST Ben je ooit in de gelukkige omstandigheid naar Daytona te gaan, combineer dat dan met een bezoek aan Bruce Rossmayer, ’s werelds grootste Harley-Davidson dealer. Deze enorme zaak vind je in Ormond Beach aan de Interstate I-95 en US Highway 1, niet ver van Daytona Beach. Het ongelooflijke complex beslaat een oppervlakte van 10.000 vierkante meter en omvat onder meer een expositieruimte, meerdere restaurants en bars en zelfs een Colloseum. Uiteraard is er ook een enorme afdeling met nieuwe en gebruikte motoren, evenals een werkplaats. Alles is gebouwd door één man, Bruce Rossmayer. De oprichter overleed in 2009 en was meer dan alleen de grootste Harley verkoper ter wereld. Onder meer een belangrijke economische pijler in de regio, maar veel meer nog een groot filantroop. Zo richtte hij bijvoorbeeld de stichting ‘Ride for Children’ op, dat door de jaren heen meer dan vier miljoen dollar heeft ingezameld voor weeskinderen. Ook op andere vlakken draagt Rossmayer meer dan zijn steentje bij aan de gemeenschap, zo verhuurt de zaak motoren aan de politie van Daytona Beach voor slechts één dollar per jaar. Een motorman met een groot hart dus. Saillant detail, in eerste instantie wees Harley-Davidson Rossmayer nog af als dealer, hij zou niet gepassioneerd genoeg zijn. Vandaag de dag wordt het bedrijf gerund door Rossmayer’s familie en tijdens de Daytona Bike week vinden er traditiegetrouw tal van concerten en andere optredens plaats.

Motoplus als app?

Om deze webapp op je telefoon te installeren, klik dan op het icoontje onderaan en klik daarna op Zet in beginscherm.

Om deze webapp op je telefoon te installeren, klik dan op de drie bolletjes rechtsbovenin

en klik daarna op Toevoegen aan startscherm.