Terug naar motoren

Harley-Davidson

Alle artikelen

Alpenmasters 2022 – XL Adventures

Alpenmasters 2022 – XL Adventures

reactie(s) - 1 september, 2022

Als iemand de ultieme motor voor heerlijke bergritten en -reizen zoekt, dan moet hij of zij voor een grote allroad ...
Vergelijkingstest 5 grote allroads

Vergelijkingstest 5 grote allroads

reactie(s) - 21 juli, 2022

Nee, het gaat hier niet om bizar gespierde actionfiguren en de lotgevallen rond het Grayskull kasteel. Maar net als ...
Vergelijkingstest 3 bagger cruisers

Vergelijkingstest 3 bagger cruisers

reactie(s) - 12 mei, 2022

BMW blijft de R18-familie uitbreiden. Na de cruiser, de Classic en toerfiets Transcontinental volgt de B (van ...
Vergelijkingstest 3 muscle bikes

Vergelijkingstest 3 muscle bikes

reactie(s) - 3 februari, 2022

Karaktervolle types, bochten-cruisers, power bikes; deze motoren hebben qua prestaties flink wat noten op hun zang. ...
Vergelijkingstest 3 zware allroads

Vergelijkingstest 3 zware allroads

reactie(s) - 30 september, 2021

Onverharde lange afstandsromantiek, veeleisende zithoogte en een obligate snavel: als je klassieke DNA-profielen ...
Eerste Test Indian Chief

Eerste Test Indian Chief

reactie(s) - 24 juni, 2021

Het tien jaar geleden herrezen Amerikaanse cult-merk Indian heeft inmiddels een flinke modellenlijn. Voor 2021 ...
Mijn Trots – Renzo Teerink

Mijn Trots – Renzo Teerink

reactie(s) - 29 april, 2021

Renzo Teerink (52) is op motorgebied een beetje een laatbloeier. En gezien de motoren van zijn broers is hij met ...
Occasion Harley-Davidson Forty-Eight

Occasion Harley-Davidson Forty-Eight

reactie(s) - 4 maart, 2021

Een Harley voor arme mensen? Een motor voor vrouwen? Typische vooroordelen over de Sportster die niet kloppen! ...
Occasion liefhebbersmotoren

Occasion liefhebbersmotoren

reactie(s) - 29 oktober, 2020

Bewust of toevallig, er zijn van die motoren die je pas gaat waarderen na een tweede of derde blik. Op de volgende ...
Vergelijkingstest 3 muscle-bikes

Vergelijkingstest 3 muscle-bikes

reactie(s) - 1 oktober, 2020

We hebben een zware delegatie op bezoek: drie magistrale machines met machtige motorblokken. Ze geven je op een ...
Update duurtestpark

Update duurtestpark

reactie(s) - 1 oktober, 2020

Nu we toch nog een behoorlijk motorseizoen hebben kunnen draaien is het de hoogste tijd om je even bij te praten ...
Eerste Test Fantic Caballero

Eerste Test Fantic Caballero

reactie(s) - 3 september, 2020

Het Italiaanse Fantic is terug van weggeweest. Het sinds 1968 bestaande motormerk concentreerde zich jarenlang op ...
Koos Boerboom – Suzuki 850GS

Koos Boerboom – Suzuki 850GS

reactie(s) - 9 juli, 2020

Koos Boerboom (64) ging naar school om motormonteur te worden, maar kwam er helaas al snel achter dat er op dat ...
Eerste Test Zero SR/S

Eerste Test Zero SR/S

reactie(s) - 5 maart, 2020

Alle grappen over stroom, spanning en lading zijn inmiddels wel ongeveer gemaakt. Er gaat immers geen test van een ...
Eerste Test Harley-Davidson LiveWire

Eerste Test Harley-Davidson LiveWire

reactie(s) - 9 januari, 2020

Uitgerekend Harley-Davidson, het merk met een zeer behouden modelstrategie en een doorgaans kalme technische ...
Occasion groot vs. klein

Occasion groot vs. klein

reactie(s) - 13 december, 2019

Op zoek naar een occasion? Ga je dan voor de dikste variant van een bepaald merk en model of kies je voor het ...
Vergelijkingstest 6 toerconcepten

Vergelijkingstest 6 toerconcepten

reactie(s) - 29 november, 2019

Ze zijn comfortabel, uitbundig uitgerust en goed tot zéér goed gemotoriseerd. Machines uit zes verschillende landen ...
Eerste Test Can-Am Ryker

Eerste Test Can-Am Ryker

reactie(s) - 17 mei, 2019

Een beetje vreemd, maar wel lekker! Met deze slogan wist frisdrankmerk Rivella ooit de aandacht op zich te ...
Occasion – Suzuki VL1500LC

Occasion – Suzuki VL1500LC

reactie(s) - 21 februari, 2019

Zware tijden voor Milwaukee: eerst kopieerde Suzuki met de VS1400 de Amerikaanse chopper, eind jaren 90 werd ...
Cliff Massop – Ural M72 zijspan

Cliff Massop – Ural M72 zijspan

reactie(s) - 21 februari, 2019

Het zijspan intrigeerde Cliff Massop (57) eigenlijk altijd al, er kwam er alleen nooit eentje. Nu wil het geval dat ...
Update duurtestpark

Update duurtestpark

reactie(s) - 13 december, 2018

Triumph had al geen geluk en toen kwam de pechduivel ook nog om de hoek kijken. Zie hier het lot van de Britse ...
Eerste Test Harley-Davidson FXDR 114

Eerste Test Harley-Davidson FXDR 114

reactie(s) - 20 september, 2018

Met de recente aankondiging van de elektrische LiveWire voor 2019 en de komst van een heuse allroad en een ...
Alpenmasters 2018: middenklasse nakeds

Alpenmasters 2018: middenklasse nakeds

reactie(s) - 6 september, 2018

Een echte toermachine, wat is dat eigenlijk? Wat moet ‘ie kunnen? En wat hoeft ‘ie niet te kunnen? Is comfort bij ...
Lezerstest Harley-Davidson

Lezerstest Harley-Davidson

reactie(s) - 12 juli, 2018

Harley-Davidson-dealer Big Rivers in het Gelderse Heteren, maar vooral het prachtige rivierenlandschap in de ...
Eerste Test Husqvarna Vitpilen 701

Eerste Test Husqvarna Vitpilen 701

reactie(s) - 5 april, 2018

Husqvarna kennen we vooral van de snelle motorcrossers en enduromotoren, maar voor de tweede wereldoorlog ...
Eerste Test Energica Ego/EsseEsse9

Eerste Test Energica Ego/EsseEsse9

reactie(s) - 5 april, 2018

MotoGP kent vanaf 2019 een vierde klasse, Moto-E. Dit is ’s werelds eerste standaardklasse voor elektrisch ...
Mijn Trots – John Roest

Mijn Trots – John Roest

reactie(s) - 8 maart, 2018

Een jongensdroom was het voor John Roest, ooit eigenaar zijn van een Harley-Davidson. Het bleef lang bij dromen, ...
Lezerstest Husqvarna 701

Lezerstest Husqvarna 701

reactie(s) - 31 augustus, 2017

Op wat voor manier kunnen we iets terug doen voor de kopers van een Husqvarna 701 Enduro? Dat vroeg met zich hardop ...
Occasion – Harley-Davidson Fat Boy

Occasion – Harley-Davidson Fat Boy

reactie(s) - 22 juni, 2017

Tot nu toe heeft ‘ie met een straatlengte voorsprong alle ‘onthaastingsduels’ gewonnen. En dat al sinds 1990. Op ...
Lezerstest Harley-Davidson

Lezerstest Harley-Davidson

reactie(s) - 24 mei, 2017

Met zeven MotoPlus-lezers maakten we onlangs een mooie rit door de Achterhoek in het zadel van een gemêleerd ...
Vergelijkingstest retro roadsters

Vergelijkingstest retro roadsters

reactie(s) - 30 maart, 2017

Jongere versies zijn natuurlijk altijd beter, lichter en sneller. Alhoewel, we zijn er achter gekomen dat het de ...
Occasion: Victory Hammer

Occasion: Victory Hammer

reactie(s) - 24 november, 2016

Dus je bent op zoek naar een moddervette twin met roots uit de States, maar een Harley-Davidson is je net even iets ...
Mijn Trots – Ron van de Mortel

Mijn Trots – Ron van de Mortel

reactie(s) - 1 september, 2016

Met een vader als motorsportfreak – “mijn broers zijn vernoemd naar Giacomo Agostini en Santiago Herrero” – kon het ...
Eerste Test Victory Octane

Eerste Test Victory Octane

reactie(s) - 12 mei, 2016

Nieuws uit de Amerikaanse sportschool: ‘Modern American Muscle’ noemt Victory zijn nieuwe powerchopper heel ...
Occasion – Ducati Diavel

Occasion – Ducati Diavel

reactie(s) - 18 februari, 2016

Ducati heeft heel wat meer te bieden dan enkel edel materiaal voor snelle hellingshoekadepten. Met de Diavel ...
Occasion: Harley-Davidson Rocker/C

Occasion: Harley-Davidson Rocker/C

reactie(s) - 7 januari, 2016

Doe je als motorfabrikant de grootste moeite om een originele custombike op de wielen te zetten, kom je er na korte ...
Test 3 jubilerende iconen

Test 3 jubilerende iconen

reactie(s) - 26 november, 2015

Drie rijdende iconen, ware sculpturen op wielen, vieren dit jaar een verjaardag van hele decennia. Motoren die ...
Lezerstest Yamaha MT-09-lijn

Lezerstest Yamaha MT-09-lijn

reactie(s) - 12 november, 2015

Yamaha’s MT-09-lijn is groeiende. Naast de naakte MT-09 is er inmiddels ook de meer avontuurlijke Tracer en met de ...
Vergelijkingstest XXL-cruisers

Vergelijkingstest XXL-cruisers

reactie(s) - 29 oktober, 2015

Op oude schepen, leer je zeilen, luidt het in de volksmond. Wat dat betekent, ervoer ondergetekende in de zadels ...

ONDER DE LOEP: HARLEY-DAVIDSON

Van vermeende problemen met de elektrische LiveWire, naar kelderende verkoopcijfers. De beslissing om motoren voor de Europese markt volledig in Thailand te laten produceren, het vertrekken van zowel de Europese als Amerikaanse directeur, de beslissing om de productie in Thailand helemaal stil te leggen. Harley-Davidson wist het nieuws de afgelopen tijd vaak te halen. Hoe gaat het verder met het merk?

Onlangs circuleerde er een grappige foto op Facebook met de titel ‘Men then, and men now’. Then werd vertegenwoordigd door Billy en Wyatt op hun legendarische Easy Rider Harleys. Het haar in de wind, ‘Born to be wild’. En bij de mannen van nu, twee bebaarde helmdragende hipsters op scooters… Lachen of niet, het weerspiegelt wel de realiteit. Net als andere merken, loopt ook Harley-Davidson tegen zaken als klimaatverandering, politieke correctheid en veranderende waarden aan. Niet direct makkelijk te nemen hordes in een tijd waarin globalisering de norm lijkt. Helemaal als het in het thuisland ook alles behalve rooskleurig gaat. In de afgelopen vijf jaar is het aantal nieuwverkopen van Harley-Davidson in de Verenigde Staten zienderogen teruggelopen. Om te zien hoe Harley hiermee omgaat, zijn wij in het heden, verleden en de toekomst van het merk gedoken. Een merk dat soms bijna wanhopig, en op andere momenten juist zeer moedig, het hoofd boven water houdt. We richten de pijlen op Milwaukee om te zien hoe de koers gevaren wordt.

Dat begint in 1903, toen voor Harley-Davidson de spreekwoordelijke oerknal plaatsvond. Met het ontwikkelen van hun eerste eencilinder gaven William S. Harley en Arthur Davidson namelijk het startschot voor een wereldmerk dat 100 jaar later met recht een begrip genoemd mag worden. Iedereen kent Harley-Davidson. Of je nou uit een vissersdorpje uit de Filippijnen komt, of de paus bent in het Vaticaan. Geen enkele andere naam staat zo symbool voor de veronderstelde absolute vrijheid op twee wielen. Voor de droom met een ronkende Big Twin de zonsondergang tegemoet te rijden.

Het duurde slechts zes jaar voor Harley en Davidson van een eencilinder de overstap maakten naar de eerste V-Twin die, met zijn 45 graden configuratie, hét onderscheidende kenmerk van het merk zou worden. De Big Twin was geboren. Deze Model 5D werd opgevolgd door de Flathead, Knucklehead, Panheadm Shovelhead en Evolution blokken. Daarna kwam de TwinCam en sindsdien de Milwaukee Eight. Je hebt er misschien een kenner voor nodig om de verschillende series uit elkaar te houden, maar iedereen die ze ziet rijden weet meteen dat het om een Harley-Davidson gaat. Hetzelfde geldt, misschien in iets mindere mate, voor Sportser, Softail en Touring. De namen van de volume-modellen bij H-D, die het sinds 2017 zonder de stopgezette Dyna-reeks moeten stellen. De Night Rod was in 2017 namelijk de laatste motor binnen de VRSC-lineup. In plaats hiervoor, lanceerde Harley-Davidson haar deels in India geproduceerde Revolution X instapmodellen, kwam in 2019 de elektrische LiveWire op de markt en stond voor 2020 de Revolution Max-line up op het programma. Die laatste zou daarbij vooral op de Europese markt gericht staan. Het mag duidelijk zijn, Harley-Davidson had de wind eronder. Stilstand is immers achteruitgang.

De iconen van coolness: Easy Rider heeft sinds 1969 meerder generaties motorrijders geïnspireerd en meegebouwd aan het imago van Harley. Dennis Hopper en Peter Fonda zijn inmiddels niet meer onder ons, Billy en Wyatt verdwijnen nooit.

Tina Tuner, Keith Richards, Bridget Bardot en Marlene Dietrich zijn slechts enkele bekende namen die op een Harley geposeerd hebben. De motor waar Elvis op reed, zijn Modell KH, staat tegenwoordig in het museum in Milwaukee.

MODELPALET

Van de drie grote modelreeksen is de Tourer, met ruim 40 procent, veruit de grootste. Plek twee is voor de Softail, met 35 procent, en de Sporters zijn goed voor ongeveer 20 procent.

Wie een blik op de motoren hierboven werpt, krijgt meteen een goed beeld van het huidige gamma bij Harley-Davidson. Met uitzondering van de Pan-America, de eerste reis-allroad van het Amerikaanse merk, heeft Harley-Davidson bijna ieder type motorfiets in de aanbieding. Zolang het maar een cruiser of een chopper is. Of, om het wat minder lollig te zeggen: ondanks een breed scala aan cc’s – variërend van 749 tot 1923 kubieke centimeters, is het aanbod van Harley-Davidson grotendeels eendimensionaal. Welke machine je ook kiest, een Harley blijft een Harley. Voorzien van een V-Twin met een – in het beste geval – goede knal van onderuit en gemaakt om vooral van ijssalon naar ijssalon te rijden. Aan sportfietsen, allroads en nakeds ontbreekt het (voorlopig) nog.

Dat het niet per definitie slecht is, is te zien aan de verkoopcijfers van Harley-Davidson in Nederland. Want, geheel tegen de globale trend in. Het aantal nieuwverkochte Harley-Davidsons is in ons land, gekeken over de afgelopen drie jaar, redelijk stabiel. Oke, doordat merken als KTM flink gegroeid zijn in populariteit, heeft Harley-Davidson wel wat plaatsjes moeten afstaan. Maar het merk staat ondertussen al zeker drie jaar op plek zeven van de bestverkopende motormerken. Het idee om niet alleen een motor, maar ook een ‘Image’ of zelfs een hele levensstijl te verkopen, werkt hier blijkbaar goed.

Met de aankondiging van de LiveWire in 2015, en de daadwerkelijke presentatie in 2019, liet Harley zien dat ze niet helemaal eenkennig waren. Als eerste grote motorfietsenfabrikant begaf het merk zich op onbekend terrein, door seriematig een elektrische motorfiets te produceren. Daarmee leek Harley hun visie op de toekomst te laten zien. De dagen van de verbrandingsmotoren zijn immers geteld. Een feit waar de andere motorfabrikanten zich ook van bewust zijn. En ook zij zijn daarom in meer of mindere mate bezig met ontwikkeling van volledig elektrische motoren. Toch ontbreekt het top op heden aan elektrische motoren van bijvoorbeeld BMW, Honda en Kawasaki. Los van een enkele motorscooter, en wat concept-motoren, bestaat hun gamma uit machines met verbrandingsmotoren. In tegenstelling tot Harley-Davidson, die alleen werd voorgegaan door specialistische elektrische motorbouwers als Zero en Energica. Een opvallende zet van Harley-Davidson en het laat zien dat het merk in staat is moedige keuzes te nemen.

Maar terug naar de modellenreeks van vandaag, waar de LiveWire – met zijn prijs van 33.000 euro – waarschijnlijk nog de rode lantaarn van de nieuwverkopen zal blijven dragen. Het meest geliefde model, de Street Bob, zal dit jaar met grote waarschijnlijkheid zijn plek moet afstaan aan de nieuwe Softail Standard, die qua bouw hetzelfde is als de Street Bob. Het verschil? De Softail Standard is ruim 1.000 euro goedkoper. Harley heeft hiermee haar modulaire principe tot het maximale doorgevoerd. Ook de Sportster zal niet lang meer in de top van de bestlopende modellen staan. Waarom? Zie volgende pagina.

Motorregistraties in Nederland in 2009 en 2019

*Cijfers: RDC

De Amerikaanse motoren in een tien jaar-vergelijking. Het is Harley-Davidson in 2019 niet gelukt, om ten opzichte van 2009, meer nieuwe motorfietsen te verkopen in Nederland. Hierdoor is het merk van plek vijf gezakt naar plek zeven. Dat is onder meer te danken aan snelle stijgers als Kawasaki en KTM die een groter stuk van de motor-taart opeten. Of de speciaal voor de Europese markt ontworpen Pan America allroad dit Harley weer zal doen stijgen, blijft koffiedikkijken.

HET BEDRIJF

De economische omstandigheden hebben Harley-Davidson in een lastig pakket geduwd. Werd er eerst nog bekendgemaakt dat alle Harley’s die voor de Europese markt bestemd waren, in Thailand geassembleerd zouden worden, is onlangs het nieuws naar buiten gekomen dat het alweer teruggedraaid wordt. Daarnaast is ook duidelijk dat een aantal modellijnen, zoals de Sportser, in 2021 niet in Europa op de markt zullen verschijnen omdat ze (nog) niet voldoen aan de nieuwe Euro 5-norm.

De huidige problemen bij Harley zijn overigens niet alleen debet aan de coronacrisis. Zo werd het merk in 2008 ook al zwaar getroffen door de financiële crisis. Als gevolg hiervan, zag het Amerikaanse bedrijf zich onder meer genoodzaakt afscheid te nemen van MV Agusta. En dat terwijl ze het merk pas een jaar eerder had overgenomen. In dezelfde periode werd ook de stekker uit dochteronderneming Buell getrokken. Langzaam maar zeker lukt het Harley-Davidson vervolgend de neerwaartse spiraal om te draaien in positievere cijfers. Totdat Matt levatich (zie pagina XXX) aantrad als nieuwe baas. Zijn komst betekende niet veel goed voor het bedrijf. Sinds 2015 wijst de verkoopcurve namelijk weer richting het zuiden. En dan met name in de o zo belangrijke thuismarkt: de Verenigde Staten. Met als uitzondering 2016, want in dat jaar steeg de koers van het Harley-aandeel plots weer. Was het een direct gevolg van de aankondiging dat Harley nieuwe Street 500 en 750 modellen ging produceren voor de exportmarkt in Azië? Misschien… Heel lang duurde de euforie in ieder geval niet, want korte tijd later dook het aandeel weer omlaag. Zelfs de aankondiging dat de assemblagefabriek in Missouri ging sluiten en dat de daar geproduceerde Dyna-line up van de markt verdween, wist beleggers niet gunstig te stemmen. Het gevolg was dat het aandeel begin 2018 kelderde. Uiteindelijk kon de groep in 2019 nog een totale winst van 423,6 miljoen dollar in de boeken noteren. Niet bepaald een klein bedrag, maar vergeleken met een jaar eerder wel een daling van liefst 31 procent. Het resulteerde uiteindelijk in het vertrek van Matt Levatich, die in februari van dit jaar bekendmaakte zijn ontslag ingediend te hebben.

Het vertrek van de Harley-baas kwam wel met een erfenis. Levatich had, onder de noemen ‘More Roads to Harley-Davidson’, namelijk een gedurfd toekomstplan uitgezet voor het merk. Het doel van dit idee was nieuwe klanten aan het merk te binden omdat de huidige kring in snel tempo aan het vergrijzen was. Om dit voor elkaar te krijgen, werden er geheel nieuwe producten ontwikkeld om Harley-Davidson ook in de toekomst levensvatbaar te houden (zie pagina XXX). Naast de verwachte hordes die daarvoor genomen moesten worden, zoals de gevolgen van de globalisering, kreeg Harley ook met enkele onvoorziene uitdagingen te maken. Onder meer door de acties van Donald Trump. De Amerikaanse president ontketende namelijk handelsoorlogen met China en de EU. Dat was enerzijds positief, omdat de president Harley-Davidson lauwerde als een Amerikaans icoon. Maar het gevolg van Triumps ‘America First’-beleid is dat Harley in China en de EU tegen enorme strafheffingen aanliep. Voor de Europese Unie betekent het bijvoorbeeld over de ongeveer 40.000 Harley’s die jaarlijks ingevoerd worden nu 31 procent importheffing betaald moet worden. Vóór 2018 was dit nog slechts 6 procent. Hierdoor werd iedere motor voor Harley-Davidson gemiddeld bijna 2.000 euro duurder geworden. Gelukkig wist Harley deze toeslag grotendeels weg te houden bij haar klanten, en konden de Europese prijzen hierdoor redelijk stabiel blijven. Ondertussen ging het merk op zoek naar een oplossing voor het probleem. Die werd gevonden in Thailand, waar Harley een nieuwe fabriek opende om in de VS geproduceerde kits tot volledige motoren op te bouwen. Hierdoor kon Harley de strafheffing, die de EU op Amerikaanse producten heeft gelegd, omzeilen. Ook dit plan is inmiddels achterhaald. Een kleine maand geleden liet de nieuwe Harley-baas, Jochen Zeitz, weten dat de Thaise fabriek de deuren gaat sluiten. Zeitz is, noodgewongen, kort na zijn aanstelling namelijk met een eigen plan gekomen genaamd: ‘The Rewire’. Hierin heeft hij een enorme reorganisatie uiteengezet die voor september 2021 klaar moet zijn. Een van de gevolgen is onder meer dat 700 mensen hun baan verliezen.

Hoe Harley-Davidson nu van plan is om te gaan met de verhoogde importheffingen, is niet bekend. Maar één ding is zeker, ze zullen de Europese markt niet snel verlaten. Na de Verenigde Staten, is het namelijk het belangrijkste afzetgebied voor Harley. Al is het verschil wel enorm Van alle motoren die in 2019 bij het merk van de band rolden, bleef meer dan de helft in eigen land. Slechts 20 procent belandde in Europa. Maar, waar het aantal nieuwregistraties in de Verenigde Staten de laatste jaren daalt, nemen ze in Europa juist toe. Milwaukee ziet dus nog steeds potentie in de overzeese markt. Mede met het oog op Europa werd daarom eind 2019 een hele line-up gepresenteerd rond een nieuwe vloeistofgekoelde 60-graden V-Twin. Hoewel het aan echte specs nog ontbreekt, hebben we wel de eerste twee modellen gezien: de Pan America en de Bronx. Een allroad en naked die beiden aangedreven worden door hetzelfde blok dat in twee configuraties op de markt komt met respectievelijk 975 en 1250 cc cilinderinhoud. En zo plotseling als ze aangekondigd werden, is één van de twee ook weer verdwenen. Daar waar de Pan America nog wel te vinden is op de site van Harley-Davidson is van de Bronx ieder spoor verdwenen. Of het betekent dat deze motor gesneuveld is door de ‘The Rewire’, is niet duidelijk.

Welke motoren in ieder geval wel gesneuveld zijn. In ieder geval voor 2021. Zijn de Sporster-modellen. Hun luchtgekoelde Evolution-blokken, stammen in de basis af van een ontwikkeling uit de jaren 80 van de vorige eeuw. Of Harley de moeite gaat nemen om deze krachtbronnen aan te passen om te voldoen aan de nieuwe Euro 5-norm, is zeer de vraag. Voorlopig in ieder geval nog niet, wat betekent dat ze vanaf 2021 in Europa niet meer verkrijgbaar zijn.

Het sluiten van de Harley-fabriek in Kansas City, Missouri, kostte in 2018 aan 800 mensen hun baan. Sindsdien worden de Sportster-modellen in York, Pennsylvania gebouwd. Voor zolang het duurt…
De motoren voor de Europese markt werden kortstondig in Thailand gebouwd. Een plan dat feestelijk werd aangekondigd, maar haast even snel weer van tafel verdween.

Donald Trump haalde Harley Davidson eerst als een puur Amerikaans merk aan dat alom lof verdiende. Dat veranderde in kritiek toen Harley bekendmaakte de productie naar Thailand te verhuizen. Dat was dusdanig tegen het zere been, dat Trump opriep tot een Harley-boycott

Productie over de afgelopen tien jaar

Vaker minder dan meer. De financiële crisis in 2008 liet zijn sporen na in de productieaantallen (en verkoop) van Harley-Davidson. Na een periode van groei, ging het weer neerwaarts. Hierdoor kwam het merk in 2019 uit op dezelfde aantallen als tijdens de beurscrash.

De toekomst?

Harley’s moeten Harley’s blijven. Tegelijkertijd heeft het Amerikaanse bedrijf ook geprobeerd zich als moderne mobiliteitsaanbieder in de tweewielersector te positioneren. Tot en met de elektrische fiets aan toe. Spannende projecten, die momenteel op de weegschaal liggen.

Er is de laatste tijd veel veranderd bij de bouwer die bekend staat om zijn zware Amerikaanse motorfietsen. De frames werden moderner, de blokken kregen vier kleppen per cilinder, een aantal modellen beschikt over vloeistofkoeling, hulpsystemen werden toegevoegd en ze waren de eerste grote fabrikant die met een volledig elektrische motor kwamen. Onder de noemer ‘More Roads to Harley-Davidson’ werd een ambitieus toekomstplan uitgerold dat bomvol nieuwe en vooruitstrevende modellen stond.

In de Verenigde Staten worden de dinosaurussen van het type Electra Glide Ultra Limited steeds minder aantrekkelijk (en minder betaalbaar), vooral voor jongere rijders. Daarnaast maakt Indian, de belangrijkste concurrent van Harley in het thuisland, ook weer zijn intrede in dit segment. Verder is de vraag naar betaalbare tweewielers die geschikt zijn voor dagelijks gebruik wereldwijd flink gegroeid. Om hier een graantje van mee te kunnen pikken, was het plan van Harley tweeledig. Aan de ene kant moesten bestaande sterktes verder uitgebouwd worden en aan de andere kant moesten en massaal nieuw klanten geworven worden met nieuwe motoren. Voor die tweede stap, ontwikkelde Harley een nieuwe (nog naamloze) modellijn op basis van de Revolution-Max-blokken die met vier verschillende cilindergroottes op de markt zouden komen. Variërend van 1250 tot 500 cc en bedoeld om de huidige Sportster-line-up te vervangen. Het plan was dat de eerste twee modellen, de Pan America (1250 cc) en de Bronx (975 cc) eind 2020 op de markt zouden verschijnen. Dit zou in 2022 verder uitgebreid worden met nog een aantal modellen. Van deze modellen is alleen het ‘Custom Model’ getoond, dat het best te omschrijven is als een prototype van een dragster met in het hart een 1250 cc Revolution Max.
Op het moment van schrijven is van dat plan weinig overeind gebleven. Zoals gezegd is de Bronx van de Harley-Davidson site verdwenen en ook de Pan America laat tot op heden op zich wachten.

Dat wil uiteraard niet zeggen dat Harley-Davidson stil zit. Integendeel. Samen met het aankondigen van het ‘More Roads toe Harley’-plan maakte het merk ook bekend dat ze samen met een Aziatische fabrikant bezig ware met de ontwikkeling van een kleine Harley voor de Aziatische markt. Een keuze die Harley niet in dank werd afgenomen door de Amerikaanse president Donald Trump. Hij bekritiseerde de plannen namelijk fel. Harley liet zich daar klaarblijkelijk niet door afschrikken, want inmiddels weten we flink wat meer over de nieuwe 338R. Zo weten we dat die partner, Qinjang is en dat zij de kleine Harley ook gaan produceren in China. Daarnaast weten we dat de cilinderinhoud 353 cc is en dat het topvermogen rond de 37 pk moet liggen. Daarnaast is de motor Euro5-geschikt. In eerste instantie was het plan om de machine in juni van dit jaar te lanceren. Dat kon, door de coronacrisis, helaas niet doorgaan. Een nieuwe datum is nog niet bekendgemaakt.

Of wij deze kleine Harley ook in Europa op de markt gaan zien, is onduidelijk. Al is het aannemelijk dat het niet het geval zal zijn. Qinjang is immers het moederbedrijf van Benelli. De kans is daardoor een stuk groter dat we hem als Benelli gaan zien, dan als Harley. Maar de tijd zal het leren.
Wat wel deze kant op gaat komen, zijn Harley-Davidsons die qua prestaties én prijs een stuk onder de LiveWire liggen. Het Amerikaanse bedrijf is naar eigen zeggen namelijk bezig met de ontwikkeling van een breed scala aan lichte, handige elektrische modellen die perfect moeten zijn voor gebruik in een stedelijke omgeving. Bedoel om het plezier van het rijden op twee wielen voor een grote groep beschikbaar te maken. Als we de Nederlandse Harley-site mogen geloven, dat mogen de eBicycles het spits afbijten. ‘Binnenkort beschikbaar’, staat er namelijk bij. We zijn benieuwd!
Deze foto van de Pan America geeft goed aan hoe de vlag er nu bij hangt bij Harley-Davidson. Met het nieuwe model hebben ze een flinke sprong gemaakt, maar waar ze gaan landen is nog onbekend.

Van de Bronx, die samen met de Pan America werd aangekondigd, is ieder spoor verdwenen. Of dat betekent dat de motor nooit op de markt gaat komen, is onbekend.

Nummer drie van de nieuwe (nog naamloze) familie – genaamd ‘Custom Model’ – bestaat ook alleen nog maar als prototype. Het plan was dat het nieuwe blok er met vier verschillende cilinderinhouden tussen de 1250 en 500 cc zou komen.

De Harley voor Azië. Deze in China vervaardigde Harley met een cilinderinhoud van 353 cc zou in juni van dit jaar op de markt komen. De coronacrisis gooide echter roet in het eten.

Het elektrisch rijden is iets waar Harley nog veel kansen ziet. En daarbij denken ze verder dan alleen aan motoren. Zo pronkt deze elektroscooter al enige tijd op de site van Harley-Davidson. Daarnaast hebben ze ook deze logo’s laten vastleggen.

Naast de scooter heeft Harley ook een nieuwe elektrische motorfiets in de pijplijn zitten. Als de geruchten kloppen, dan moet deze motor kleiner uitvallen dan de LiveWire. Aan echte informatie ontbreekt het echter nog. Het enige beeld dat we gezien hebben, is de computertekening hiernaast.
Voorlopig is de LiveWire Harley’s paradepaardje op het gebied van elektrische motorfietsen.

LEES ALLES OVER HARLEY-DAVIDSON MOTOREN

Wil je op de hoogte blijven van het laatste nieuws omtrent Harley-Davidson motoren? Dan zit je op deze pagina goed want hier verzamelen wij alle artikelen die wij schrijven over Harley-Davidson motoren. Zo kun je artikelen lezen over vergelijkingstests en rij-impressies. Maar een ding weet je zeker, de artikelen gaan over Harley-Davidson motoren. Bekijk snel onze artikelen over Harley-Davidson motoren en veel leesplezier!

Motoplus als app?

Om deze webapp op je telefoon te installeren, klik dan op het ios icon icoontje onderaan en klik daarna op Zet in beginscherm.

Om deze webapp op je telefoon te installeren, klik dan op de drie bolletjes rechtsbovenin
Motoplus app
en klik daarna op Toevoegen aan startscherm.