+ Plus

GP Wegrace Australi

Er waren maar weinig Australiërs te vinden die geloofden dat Casey Stoner niet zou kunnen winnen op ‘zijn’ Phillip Island. De afgelopen drie seizoenen was de Ducati-coureur telkens oppermachtig en slechts één ronde tijdens die drie races leidde hij niet. Stoner maakte de hoge verwachtingen volledig waar. Wereldkampioen Jorge Lorenzo legde al vroeg het hoofd in de schoot, derde man Valentino Rossi werd op grote achterstand gezet. Stoner denkt nog steeds dat de buitenwacht zijn 2010-seizoen zal betitelen als een rampjaar, ondanks zijn toch al weer derde overwinning van het jaar. Stoners wederopstanding kreeg op eigen bodem verder gestalte met een zege waar niets op af te dingen viel, een zege die deed denken aan de manier waarop hij in 2007 wereldkampioen werd. Stoners opmerkelijke erelijst op Phillip Island kwam geen moment in gevaar met een start-finish overwinning. Toch denkt Stoner dat zijn jaar afgeschreven zal worden, omdat hij geen moment een serieuze titelkandidaat bleek. Vier keer crashte de Australiër dit jaar al in een race en pas na meerdere set up-veranderingen – het inkorten van de swingarm met 12 mm voor meer grip achter en de zitpositie 10 mm naar voren voor een beter stuurgedrag bij hard remmen – meldde de ‘oude’ Stoner zich vorige maand weer vanaf de GP van Aragon. “In Aragon hebben we zulke drastische wijzigingen doorgevoerd dat we nu geen mogelijkheden meer hebben om de swingarm aan te passen. We zijn met de as zo ver naar voren gegaan als we maar kunnen”, vertelde Stoner na zijn 23e MotoGP-zege. “Ook met de balhoofdhoek kunnen we niet verder naar voren en we hebben de kroonplaten verder aangepast om zo mijn lichaamsgewicht meer over de voorkant te krijgen. Dit is geen setting waarvan we aan het begin van het jaar dachten dat we die ooit zouden gebruiken en we zijn zwaar bekritiseerd door allerlei mensen die zich afvroegen waarom we dit niet eerder uitgevonden hadden. De mensen, en ik ook, zeggen dat het een rampzalig jaar is geweest, maar tegelijkertijd hebben we heel veel geleerd.”Het dichtst bij hem in de buurt bleven zijn tegenstanders op één plaats: voor de start op de grid. “Ik had zelf wel verwacht dat ik een gaatje zou kunnen slaan, maar niet dat het zo makkelijk zou worden. Het lukte al vanaf de eerste ronde. Het was beslist minder moeilijk dan ik had verwacht en de eerste twee ronden was ik verrast over de voorsprong die ik al had.”Op de vraag wat deze vierde overwinning betekende in vergelijking met de voorgaande drie in Phillip Island verwees de net 25 jaar geworden Stoner naar de eerste. “Er is maar weinig dat kan tippen aan de eerste van 2007 toen ik hier kwam nadat ik net wereldkampioen was geworden. Maar gezien het seizoen dat we tot nu toe achter de rug hebben en de weinige overwinningen, is dit toch wel een bijzondere. Ik heb een echt moeilijk jaar achter de rug en het heeft moeite gekost om mezelf weer uit het dal te trekken, vanuit het niets naar een positie waarin ik plotseling weer zicht heb op de tweede plaats in het kampioenschap. Ik heb dit jaar al vier DNF’s gehad, dus ik moet wel blij zijn dat ik die kans nog heb.”Voorafgaand aan de wedstrijd toonde Stoner weinig sporen van zenuwen, maar na de race gaf de winnaar toe de druk te hebben gevoeld na drie opeenvolgende zeges vanaf 2007. “Vorig jaar hoopten de mensen hier dat ik er drie uit drie van zou kunnen maken, maar ze verwachtten het niet. Dit jaar verwachtte iedereen het. Tegen het einde van het weekend was ik het helemaal zat om dat te horen. Iedereen zei ‘het gaat je lukken’, maar de mensen hebben geen idee hoe moeilijk het is, ondanks mijn eerdere prestaties hier. Om het dan waar te maken, is niet alleen fantastisch, maar is ook een opluchting.”[Opening: 321595]Casey Stoner was in bloedvorm op ‘zijn’ Phillip Island en sloeg direct na de start al een groot gat op zijn achtervolgers. Jorge Lorenzo bleef het dichtst in de buurt, op acht tellen afstand. [inzet: 322185]Een hand met respect. Valentino Rossi, die zelf een zwaarbevochten derde plek pakte, was geen partij voor Stoner.

Motoplus als app?

Om deze webapp op je telefoon te installeren, klik dan op het icoontje onderaan en klik daarna op Zet in beginscherm.

Om deze webapp op je telefoon te installeren, klik dan op de drie bolletjes rechtsbovenin

en klik daarna op Toevoegen aan startscherm.