Nieuws

Producttest – Elektronische airbagvesten

Elektronische airbagvesten behoren misschien wel tot de veiligste ontwikkeling op de markt voor beschermende uitrusting. Maar tot nu toe heeft niemand het werkelijk beschermende effect van de luchtkussens bewezen. Tot nu: hier is de eerste, exclusieve Motoplus-crashtest.

Airbagvesten zijn al lang geen innovatie meer, ze blijven wel polariseren, maar ze pakken desondanks een toenemend aantal motorrijders in. Elektronische airbagvesten zijn al jaren met een opmars bezig. En toch blijven ze een beetje een mysterie. Beschermen ze echt zoveel beter dan de bekende kunststof protectoren? Maken de fabrikanten daadwerkelijk waar wat ze beloven?
Al in 2020 stelden we onszelf bovenstaande vraag en daarom ontwikkelden we samen met de ADAC een testprocedure die de ontplooiingssnelheid meet. Dat wil zeggen de tijd die verstrijkt tussen de detectie van een botsing en het moment dat de luchtkamers volledig gevuld zijn. Alle drie in 2020 geteste modellen (Alpinestars Tech Air Street, Dainese Smart Jacket en Held eVest Clip in) waren met 75 tot 80 milliseconden extreem snel, betrouwbaar en op tijd voor de klap.
Een geschikte testmethode voor het beschermende effect zelf ontbrak nog in 2020. Drie jaar later zijn er niet alleen meer modellen beschikbaar, maar we hebben ook de tijd gehad om op zoek te gaan naar een geschikte test.

Eerst terug naar het deelnemersveld. Toegegeven, het is nog altijd vrij klein: Alpinestars staat met de Tech-Air 5 aan de start. Held stuurt nogmaals het eVest (dit keer de bijna identieke versie zonder ‘clip-in’) de arena in. Dit airbagvest is uitgerust met het In & Motion-systeem, dat RST, Tucano Urbano, Furygan, Klim en Ixon ook gebruiken. Om herhaling te voorkomen, is het Held-model in deze test de vertegenwoordiger voor alle In & Motion-producten. De derde deelnemende fabrikant is Helite met de e-Turtle 2.0.
Drie andere fabrikanten nemen helaas niet deel aan deze producttest. Dainese annuleerde hun deelname zonder opgaaf van reden. Bering lanceerde hun nieuwe systeem net na de test. Gimoto vervangt zijn huidige airbagvest binnenkort door een opvolger. Zo blijven er dus nog maar drie over.
Deze test draait echter niet om een test winnend vest. (op pagina XX vatten we de belangrijkste feiten, de duidelijke voor- en nadelen en de indrukken van het in de praktijk dragen van het vest samen). Omdat we ons ervan bewust zijn dat alle airbags op een relatief vergelijkbare manier werken en ontworpen zijn, rees bij ons één vraag: beschermen de vesten in het algemeen de borstkas tegen vervorming bij een botsing en beschermen ze dus vitale organen als de longen? De zwaarste gevolgen van een crash zijn – naast het hoofd – het vaakst te wijten aan een verwonding van de romp.
De positionering van de luchtkussens is goed doordacht. Maar zijn ze dik genoeg, hard en tegelijk zacht genoeg om de impact op te vangen en zoveel mogelijk energie te absorberen? En doen ze dat wezenlijk beter dan een protector van niveau 2?
Als referentie kiezen we de testwinnaar van onze test van borst/rugbeschermers. Het is het ‘passieve’, aanzienlijk goedkopere en minder opvallende alternatief met beschermingsniveau 2: de Ortema Body Protection. Deze protector won in 2021 met de hoogste score op het gebied van veiligheid. Niet alleen door extra penetratiebescherming (die airbags van voren niet bieden), maar ook door de uiterst geringe restkracht die op het lichaam inwerkt na de schok. Alle elastische protectoren op de markt dienen namelijk een doel: het voorkomen van (gecompliceerde) fracturen zoals bijvoorbeeld het doorboren van longen als gevolg van gebroken ribben.

Airbags streven hetzelfde doel na, maar bieden een veel dikkere kreukelzone dankzij de spontaan gevulde luchtkamers. En dat vindt alleen plaats bij een ongeluk. Want de dikste beschermlaag levert niets en irriteert alleen maar als het de bewegingsvrijheid van de bestuurder zoveel beperkt dat een ongeval niet uitgesloten is.
Ook een airbag – ongeacht de hieronder staande testresultaten – is altijd een compromis. Leidingen, elektronica en luchtpatronen leiden tot een relatief hoog gewicht en de airbag zelf tot aanzienlijk minder ventilatie. Het airbagvest moet goed passen – onder of over het jack – en het systeem moet worden gecontroleerd en onderhouden. We herhalen hier nog maar eens dat je voor een airbagvest naar een gespecialiseerde winkel moet om advies te vragen en om de juiste maat vest aangemeten te krijgen.
Onderstaande tabel laat zien hoe ver de borst vervormde in onze testopstelling. Hij laat ook zien hoeveel minder hij dat in vergelijking met een onbeschermd bovenlichaam doet. Maar hoe professioneel de test bij Autoliv ook is, een laboratoriumwaarde blijft een laboratoriumwaarde. Elk ongeval is anders, en helaas vaak sneller dan 21 km/uur. Zelfs het beste ‘knalvest’ beschermt niet bij dergelijke harde knallen.

Conclusie
Voor ons is de test een compleet succes. Niet alleen verliep de test bij Autoliv in Zweden soepel en zeer professioneel, maar ook de resultaten zijn zeer bevredigend. Wel willen we een ding nogmaals benadrukken: de verkregen waarde is slechts een enkele waarde en vertegenwoordigt alleen een zeer specifiek ongevalscenario bij lage snelheid. Tegelijk is het de eerste waarde die ons kristalhelder laat zien dat de ontwikkeling van beschermende uitrusting in de goede richting gaat. Airbags bieden toegevoegde waarde en zijn geen dure gimmick. En we zijn er zeker van dat fabrikanten de prestaties van de vesten de komende jaren blijven verbeteren. We kijken ernaar uit.

Gerelateerde artikelen

Rij-impressie Moto Morini X-Cape

Rij-impressie Moto Morini X-Cape

20 juni, 2024

Het had zo mooi kunnen zijn. Aansluitend aan m’n 100Colls-avontuur – zie MotoPlus 11 – stond er een mooie ...
Direct meer lezen? Neem een jaarabonnement
  • Direct toegang tot het digitale archief met meer dan 350 magazines.
  • 24 uitgaven per jaar
  • Elke twee weken thuis in de bus
Direct toegang aanvragen
Een jaar MotoPlus voor slechts 55,-