Terug naar motoren

Kawasaki

Alle artikelen

Occasion Kawasaki Vulcan S

Occasion Kawasaki Vulcan S

reactie(s) - 12 mei, 2022

Het motorleven kan zo heerlijk ongecompliceerd zijn: opzadelen en wegrijden zonder je zorgen te maken. Cruisen in ...
Eerste Test Kawasaki Versys 650

Eerste Test Kawasaki Versys 650

reactie(s) - 14 april, 2022

Wat goed is, moet je niet veranderen, zo luidt een bekend gezegde. En vanaf de allereerste introductie, alweer in ...
Lezerstest Kawasaki Z-modellen

Lezerstest Kawasaki Z-modellen

reactie(s) - 14 april, 2022

Maart roert z’n staart, luidt het gezegde. Op 11 maart jongstleden gelukkig niet, op één van de eerste prachtige ...
Eerste Test Kawasaki Versys 1000

Eerste Test Kawasaki Versys 1000

reactie(s) - 3 februari, 2022

De afgelopen jaren werd Kawasaki’s Versys 1000 almaar luxer. En duurder. Tot nu. Plotseling is er naast de ...
Vergelijkingstest 3 toerconcepten

Vergelijkingstest 3 toerconcepten

reactie(s) - 20 januari, 2022

Op ijskoude dagen motor rijden? Natuurlijk! Op toerfietsen – ongeacht of het sporttoerders, allroads of crossovers ...
Eerste Test Kawasaki Z650RS

Eerste Test Kawasaki Z650RS

reactie(s) - 11 november, 2021

Met de Z900RS maakte Kawasaki al een geslaagd ‘fashionable’ uitstapje naar de seventies, een tijdperk waarin het ...
Occasion – Kawasaki ZX-10R

Occasion – Kawasaki ZX-10R

reactie(s) - 16 september, 2021

Tweehonderd pk, tweehonderd kilo en voor de eerste keer ABS. In 2011 wil Kawasaki weer in de voorhoede staan bij de ...
Lezerstest Kawasaki Z H2SE

Lezerstest Kawasaki Z H2SE

reactie(s) - 8 juli, 2021

Afgelopen jaar lanceerde Kawasaki met de Z H2 een naakte variant van haar H2 met supercharger. Een bijzonder ...
Occasion – Kawasaki ER-6n/f

Occasion – Kawasaki ER-6n/f

reactie(s) - 8 juli, 2021

Deze lichte bochtenvreter heeft zowel opstappers als ervaren motorrijders in gelijke mate weten te boeien. Als ...
Eerste Test Kawasaki ZX-10R

Eerste Test Kawasaki ZX-10R

reactie(s) - 10 juni, 2021

Hij heeft inmiddels zes achtereenvolgende wereldtitels in het WK Superbike achter z’n naam staan, dan zou je zeggen ...
Mijn Trots Pepijn Schenkels

Mijn Trots Pepijn Schenkels

reactie(s) - 13 mei, 2021

Pepijn Schenkels (39) is met recht een doorgewinterde motorrijder te noemen. Hij heeft allerlei motoren gehad, maar ...
Occasion Kawasaki Vulcan/VN 1700

Occasion Kawasaki Vulcan/VN 1700

reactie(s) - 29 april, 2021

Eigenaren van een Kawasaki VN-model mogen zichzelf, verwijzend naar de Amerikaanse modelnaam, graag Vulcanisten ...
Eerste Test Yamaha MT-09

Eerste Test Yamaha MT-09

reactie(s) - 1 april, 2021

Elk merk heeft wel een belangrijke hoeksteen in hun programma. Denk aan de GS voor BMW en de naked-Z’s voor ...
Eerste Test Kawasaki Z H2 SE

Eerste Test Kawasaki Z H2 SE

reactie(s) - 1 april, 2021

Special Edition, daarvoor staan de twee additionele letters in de typenaam van Kawasaki’s nieuwe Z H2 SE. Dus ...
Greg Barnes – Kawasaki KL600

Greg Barnes – Kawasaki KL600

reactie(s) - 18 februari, 2021

Engelsman Greg Barnes is een petrolhead in hart en nieren. Hij kwam naar Nederland voor de racesport, en bleef ...
Occasion Kawasaki Z800

Occasion Kawasaki Z800

reactie(s) - 21 januari, 2021

In elkaar gedoken, gespierd, klaar voor het gevecht – maar zo agressief als deze middenklasse naked oogt, is ...
Eerste Test Bimota Tesi H2

Eerste Test Bimota Tesi H2

reactie(s) - 21 januari, 2021

Kawasaki koopt Bimota! Dit bericht sloeg een dik jaar terug in als een bom. En het eerste tastbare product staat ...
Eerste Test Kawasaki Versys 1000SE

Eerste Test Kawasaki Versys 1000SE

reactie(s) - 21 januari, 2021

Kawasaki heeft met de Versys al jaren een sterke vertegenwoordiger in het hoogpotige toersegement en met de ...
Eerste Test Triumph Trident

Eerste Test Triumph Trident

reactie(s) - 7 januari, 2021

Met de Trident 660 brengt Triumph voor het eerst een model in de populaire ‘650-klasse’ en biedt daarmee een ...
Eerste Test Kawasaki Versys 1000S

Eerste Test Kawasaki Versys 1000S

reactie(s) - 26 november, 2020

Het was in 2012 zeker niet het meest voor de hand liggende concept, een allroad met vier-in-lijn blok, maar ...
Toptest Voge 500R

Toptest Voge 500R

reactie(s) - 12 november, 2020

Een golf nieuwe motorfietsen uit China overspoelt Europa. Het merk Voge is volledig nieuw bij ons. Vlot gelijnd en ...
Occasion: speedbikes

Occasion: speedbikes

reactie(s) - 12 november, 2020

Het is maar de vraag hoe lang ze nog blijven bestaan, de van een maximumsnelheid gevrijwaarde snelwegen bij onze ...
Lezerstest BMW F900R en XR

Lezerstest BMW F900R en XR

reactie(s) - 29 oktober, 2020

Nadat BMW in 2018 een nieuwe F850GS presenteerde was het natuurlijk wachten op een naakte R-versie. Die kwam er ook ...
Ronald Zondervan – Kawasaki Z900 A4

Ronald Zondervan – Kawasaki Z900 A4

reactie(s) - 1 oktober, 2020

Na een meer dan 30 jaar durende motorloze periode pakt Ronald Zondervan (60) in 2014 de motorhandschoen weer op. ...
Mijn Trots – Henk van Asselt

Mijn Trots – Henk van Asselt

reactie(s) - 17 september, 2020

Hij begon zijn werkzame leven als registeraccountant, het stoffige imago dat hieraan kleeft vormt echter een schril ...
Chris Miltenburg – Suzuki GR650X

Chris Miltenburg – Suzuki GR650X

reactie(s) - 3 september, 2020

Chris Miltenburg (49) komt uit een echte motorfamilie. Al op zijn zeventiende kocht hij een Honda CB650 en het ...
Lezerstest Moto Guzzi V85TT

Lezerstest Moto Guzzi V85TT

reactie(s) - 20 augustus, 2020

Toen Moto Guzzi tijdens de 2017-editie van de Intermot het prototype van de V85TT onthulde, waren de reacties van ...
Occasion – crossovers

Occasion – crossovers

reactie(s) - 20 augustus, 2020

Ken je de verhalen over optimisten en pessimisten en hun verschillende opvattingen over een niet helemaal gevuld ...
Lezerstest Kawasaki Ninja 1000SX

Lezerstest Kawasaki Ninja 1000SX

reactie(s) - 9 juli, 2020

De tijd dat het sportieve toersegment flink bedeeld was, hebben we ondertussen achter ons gelaten. Gelukkig zijn ...
Oud versus nieuw: Yamaha Tracer 700

Oud versus nieuw: Yamaha Tracer 700

reactie(s) - 25 juni, 2020

Wie in het segment van lichte crossovers op zoek is naar de magische driehoek van vermogen, gewicht en prijs, kan ...
Vergelijkingstest Power Nakeds

Vergelijkingstest Power Nakeds

reactie(s) - 25 juni, 2020

Supernakeds zijn motoren zonder kuip, maar mét heel veel vermogen en toptechniek. Ze zijn het summum van puur en ...
TopTest Kawasaki Z H2

TopTest Kawasaki Z H2

reactie(s) - 11 juni, 2020

Wat in de autowereld al heel veel wordt toegepast, is in de motorwereld nog steeds een zeldzaamheid: drukvulling. ...
Vergelijkingstest superbikes

Vergelijkingstest superbikes

reactie(s) - 29 mei, 2020

Bij elke sport gaat het erom eerste te worden, en bij elk in de sport gebruikt apparaat wordt naar datzelfde ...
Eerste Test Benelli 752S

Eerste Test Benelli 752S

reactie(s) - 15 mei, 2020

Sinds Benelli onder Chinese vlag vaart heeft het flink de wind in de zeilen. Na een reeks lichtere modellen in ...
Sjef Roelofsen – Honda NS400R

Sjef Roelofsen – Honda NS400R

reactie(s) - 15 mei, 2020

Toen Sjef Roelofsen (54) op zijn negende voor het eerst met zijn vader mee mocht naar de TT, was ‘ie voorgoed ...
Rij-impressie Voge 500R en 500DS

Rij-impressie Voge 500R en 500DS

reactie(s) - 1 mei, 2020

Produceren in China om het eindproduct vervolgens onder eigen label te verkopen is de gewoonste zaak van de wereld. ...
TopTest BMW R80 G/S (1980)

TopTest BMW R80 G/S (1980)

reactie(s) - 1 mei, 2020

Dit is een heel speciaal verjaardagsfeestje voor de eerste BMW GS: de R80 G/S. Veertig jaar geleden vervulde deze ...
Eerste Test Kawasaki Ninja 650

Eerste Test Kawasaki Ninja 650

reactie(s) - 17 april, 2020

Drie jaar geleden werd de Ninja 650 gepresenteerd als de opvolger van de populaire ER-6f. Geen kwestie van een ...
Rij-impressie CF Moto

Rij-impressie CF Moto

reactie(s) - 3 april, 2020

De tijd dat ‘Made in China’ synoniem stond voor duurkoop wordt steeds meer een dogma uit het verleden. Tegenwoordig ...
Oud versus nieuw: Kawasaki Z900

Oud versus nieuw: Kawasaki Z900

reactie(s) - 20 maart, 2020

Middenklasse, viercilinder lijnmotor, prijs-vermogens-kampioen. Niet voor iedereen de meest spannende kreten, maar ...
Eerste Test Kawasaki Z H2

Eerste Test Kawasaki Z H2

reactie(s) - 21 februari, 2020

Soms moet je zaken helemaal niet willen doorgronden of relativeren, maar ze domweg accepteren zoals ze zijn. Zoals ...
Occasion: dikke Japanse cruisers

Occasion: dikke Japanse cruisers

reactie(s) - 21 februari, 2020

Eind jaren 90 en begin jaren nul waren volumineuze cruisers uit Japan met recht hot te nomen, en dat terwijl de ...
Eerste Test Kawasaki Ninja 1000SX

Eerste Test Kawasaki Ninja 1000SX

reactie(s) - 6 februari, 2020

Nog niet zo gek lang geleden had je behoorlijk wat te kiezen als je in de markt was voor een sportieve toermachine. ...
Eerste Test KTM 1290 Super Duke R

Eerste Test KTM 1290 Super Duke R

reactie(s) - 6 februari, 2020

In 2014 sloeg de eerste 1290 Super Duke R in als een bom, omdat KTM een woest showmodel vrijwel onveranderd ...
Lezerstest Suzuki SV650X en Katana

Lezerstest Suzuki SV650X en Katana

reactie(s) - 6 februari, 2020

Met de SV650X en de eerder dit jaar gelanceerde Katana heeft Suzuki twee retro-modellen in huis, waarvan ...
Lezerspanel RST

Lezerspanel RST

reactie(s) - 6 februari, 2020

Aan de andere kant van de Noordzee, in Engeland, is het RST het grootste motorkledingmerk. Inmiddels hebben de ...
Eerste Test Triumph Thruxton RS

Eerste Test Triumph Thruxton RS

reactie(s) - 23 januari, 2020

Er zijn motorfabrikanten die hun rollend erfgoed een plekje in een fraai museum geven. En je hebt fabrikanten die ...
Eerste Test Kawasaki Z650

Eerste Test Kawasaki Z650

reactie(s) - 23 januari, 2020

Krap drie jaar nadat Kawasaki ‘m bijna vanaf de grond nieuw had opgebouwd, wordt de Z650 alweer op een modelupdate ...
Eerste Test Kawasaki Z900

Eerste Test Kawasaki Z900

reactie(s) - 13 december, 2019

Het is inmiddels alweer ruim drie jaar geleden dat Kawasaki met de Z900 haar naakte middenklasser een enorme boost ...
Vergelijkingstest 6 toerconcepten

Vergelijkingstest 6 toerconcepten

reactie(s) - 29 november, 2019

Ze zijn comfortabel, uitbundig uitgerust en goed tot zéér goed gemotoriseerd. Machines uit zes verschillende landen ...
Harm Tol – Aprilia Tuono

Harm Tol – Aprilia Tuono

reactie(s) - 15 november, 2019

Italiaanse motoren maken doorgaans naam en faam door hun eigenzinnige styling en/of karaktervolle rijeigenschappen, ...
Occasion – Yamaha YZF-R6

Occasion – Yamaha YZF-R6

reactie(s) - 1 november, 2019

Wat te doen in deze tijden van klimaat-Gretha en nul-procent-rente-Draghi? Milieubewust en financieel zinvol ...
Lezerstest RST kleding

Lezerstest RST kleding

reactie(s) - 18 oktober, 2019

Aan de andere kant van de Noordzee, in Engeland, is het RST het grootste motorkledingmerk. Inmiddels hebben de ...
Vergelijkingstest 4 midsize-nakeds

Vergelijkingstest 4 midsize-nakeds

reactie(s) - 3 oktober, 2019

Niet eerder was de middenklasse bonter gekleurd dan tegenwoordig. Alleen wat het aantal cilinders betreft is de ...
Occasion – Kawasaki 1400GTR

Occasion – Kawasaki 1400GTR

reactie(s) - 3 oktober, 2019

Wat als je als Kawasaki zijnde, na twintig jaar tot de ontdekking komt dat je eigenlijk helemaal geen actuele ...
Alpenmasters 2019 – De finale

Alpenmasters 2019 – De finale

reactie(s) - 19 september, 2019

De eindstreep van de Alpenmasters 2019 is bijna bereikt. De vijf groepswinnaars mogen in een bloedstollende ...
Jeffrey en Ronald van de Haar

Jeffrey en Ronald van de Haar

reactie(s) - 19 september, 2019

Jeffrey van de Haar en zijn vader Ronald zijn beiden gek op motorrijden. En hoewel Jeffrey (31) als jonge jongen al ...

ONDER DE LOEP: KAWASAKI

Hoewel Kawasaki bij het grote publiek bekend staat om haar motoren, is het bedrijf veel meer dan alleen een motormerk. In een spanne van zo’n 100 jaar is het van origine scheepvaartbedrijf uitgegroeid tot een enorme wereldspeler, die zich volledig heeft gefocust op het ontwerpen, ontwikkelen en produceren van transportsystemen. Variërend van grote oceaantankers, locomotieven, vliegtuigen én – zeker dus zo belangrijk – motorfietsen! Een overzicht:

Wie de gehele geschiedenis van het enorme bedrijf Kawasaki Heavy Industries in beeld wil brengen, kan meerdere uitgaven van MotoPlus volschrijven. En hoewel we er deels niet aan ontkomen, focussen we ons op Kawasaki Motors. Dat is weliswaar een van de vele radertjes binnen het megaconcern dat Kawasaki Heavy Industries heet, maar het is zonder enige twijfel het meest bekende en misschien ook wel meest toonaangevende onderdeel van het Japanse bedrijf, dat bovendien verantwoordelijk is voor een flinke hap van de totale jaaromzet van het concern (zie ook de cijfers op pagina 35).

Van de vier grote Japanse motormerken was Kawasaki de laatste die in de gemotoriseerde tweewielers stapte. Door slim gebruik te maken van kennis die was opgedaan bij de ontwikkeling en productie van vliegtuigen, wist het merk snel successen te boeken. Maar om de geschiedenis van Kawasaki Motors in beeld te brengen, moeten we eigenlijk terug naar 10 augustus 1837. De dag dat grondlegger, en naamgever, Shozo Kawasaki het levenslicht zag. De zoon van een kimono-verkoper bleek een ondernemende jongen. Zo startte hij op 17-jarige leeftijd zijn carrière als handelaar in Nagasaki. Op dat moment de enige stad in Japan die contact had met het westen. Een poging om op 27-jarige leeftijd een eigen expeditiebedrijf op te richten liep stuk toen zijn enige vrachtschip zonk tijdens een heftige storm. Maar niet voordat hij een fortuin verdiende met het in- en verkopen van producten. Na het zinken van zijn schip trok Kawasaki naar Tokio. Hier werd hij in 1873 aangesteld als vice-president van Nipponkoku Yubin Jokisen Kaisha, een enorme vervoersmaatschappij die eigendom was van de overheid. Tijdens zijn carrière maakte Shozo Kawasaki flink wat zee-ongelukken mee. Het gevolg was dat hij een groeiend vertrouwen kreeg in westerse schepen omdat deze ruimer, stabieler en sneller waren dan de typische Japanse schepen. Tegelijkertijd groeide zijn interesse in de moderne scheepsbouw.

In april 1878 richtte Shozo Kawasaki daarom, met hulp van Masayoshi Matsukata, de vice-minister van financiën, de voor die tijd zeer moderne Kawasaki Tsukiji scheepswerf op in Tokio. Dit markeerde in feite de start van de moderne Japanse scheepsbouw. En hoewel de zaken direct goed liepen, ging het Kawasaki echt voor de wind toen het eveneens onderhoud aan de Japanse marinevloot ging verrichten. Kawasaki zelf was inmiddels bijna 60 en omdat het hem aan een echte opvolger ontbrak, besloot hij de beurs op te gaan met zijn bedrijf en stelde hij Matsukata Koijro, zoon van de vice-minister, aan als nieuwe president van Kawasaki Dockyard Co. Ltd, zoals het bedrijf inmiddels officieel heette. Een positie die Matsukata de daaropvolgende 32 jaar zou bekleden. Onder zijn bewind groeide het Kawasaki-concern verder uit tot een echte duizendpoot. Zo werden er bedrijven opgezet voor transport, de productie van stoomturbines, onderzeeërs, locomotieven, metro’s en vliegtuigen. Daarnaast was Kawasaki het eerste Japanse bedrijf dat de achturige werkdag invoerde. Ondertussen was onder Shozo Kawasaki al een begin gemaakt met de uitbreiding van de capaciteit van de werf en in 1902 werd in Kobe een enorm droogdok opgeleverd, dat tegenwoordig tot het cultureel erfgoed van Japan wordt gerekend. De totstandkoming van dat dok had nogal wat voeten in aarde, want door onvoorziene omstandigheden (o.a. problemen met de fundering) nam de bouw drie keer zoveel tijd in beslag als oorspronkelijk gepland. Bij Kawasaki zijn ze tot op de dag van vandaag trots op het doorzettingsvermogen dat destijds aan de dag werd gelegd om de problemen rond de aanleg van het droogdok te overwinnen, en zien ze het als een bepalend moment voor de huidige bedrijfsmentaliteit.

Na de afronding van een aantal enorme scheepsprojecten en de bouw van de eerste Kawasaki-treinlocomotief werd in 1918 de vliegtuigtak, die feitelijk aan de basis van de motorfietsen van Kawasaki stond, opgestart. Twee jaar na oprichting werd het eerste verkenningsvliegtuig, de Otsu 1, ontwikkeld voor het Japanse leger. In totaal werden er zo’n 300 van deze vliegtuigen in de daaropvolgende vijf jaar gebouwd. In 1937 kreeg de vliegtuigtak een eigen identiteit als de Kawasaki Aircraft Company Limited. Een jaar later, na de succesvolle invasie van China door Japan, wilde Kawasaki graag uitbreiden in Gifu. Een gebrek aan ruimte dwong het bedrijf echter uit te wijken naar Akashi. Hier was namelijk genoeg ruimte voor een fabriek én trainingscentrum voor piloten. Zodoende werd de bestaande Kobe Motor fabriek naar Akashi verplaatst, de plek waar op den duur ook de eerste motorfietsen van de band zouden rollen.

Ondertussen maakte Kawasaki ook uitstapjes naar bruggenbouw en produceerde het in de jaren dertig onder de naam Rokkogo ook trucks en bussen en later zelfs luxe auto’s, waaronder die voor de keizerlijke familie. Daaraan kwam in 1942 een einde toen de productiecapaciteit voor de auto’s op last van het Japanse ministerie van defensie verschoven moest worden naar vliegtuigen. Vanuit Akashi leverde Kawasaki tot aan het einde van de Tweede Wereldoorlog vliegtuigen aan het Japanse leger. Tegen de tijd dat Japan de capitulatie tekende op 15 augustus 1945 had Kawasaki zo’n 11.600 vliegtuigen geproduceerd.

Het einde van de oorlog betekende ook een productiestop van zeven jaar voor de Kawasaki Aircraft Company. Inzake het vredesverdrag werd het Japan onder andere verboden om vliegtuigen te ontwikkelen, testen en produceren. Voor Kawasaki zat er dus niks anders op dan zich te richten op compleet nieuwe producten. Zodoende werd er brandweermateriaal, koffers, elektrische ketels, radiokabinetten, typemachines, gereedschap en kleine motorblokken. Als voormalig producent van V12-vliegtuigmotoren beschikte Kawasaki over een groot aantal hoogopgeleide werkers. Desondanks bleek de verschuiving naar kleine motorblokken voor agrarisch gebruik een behoorlijke verandering. Gepaard met een schaarste aan grondstoffen betekende het dat de fabriek in zwaar weer belandde. Toen het verbod op de productie van vliegtuigen wat milder werd, zag Kawasaki weer kansen. En hoewel de Japanse vliegtuigindustrie feitelijk nog stil lag, kwamen er wel opdrachten binnen om de Amerikaanse luchtvloot te onderhouden. Ook lanceerde het samen met het Amerikaanse Bell Aircraft Corporation de eerste in Japan gebouwde helikopter, de Kawasaki-Bell 47D-1. Maar deze periode dwong Kawasaki wel om verder te zoeken naar kansen. In dat licht werd in 1949 het allereerste Kawasaki motorfietsblok ontwikkeld. Een luchtgekoelde, viertakt, 148 cc eencilinder. De krachtbron, die de naam KE (Kawasaki Engine) kreeg, was goed voor een topvermogen van zo’n 4 pk bij 4.000 tpm. Twee jaar later, in 1952, rolde het eerste prototype van de band en in 1953 werd de productie van motorfietsen officieel gestart. Hiervoor werd het bedrijf Meihatsu Industries opgericht. Hoewel de eerste motorscooter gunstig geprijsd was, ontbrak het Kawasaki aan een verkoopnetwerk. Kawasaki was tot dan toe immers beter ingevoerd bij het leger en grote bedrijven dan bij reguliere consumenten. Deze tegenvaller betekende een vroegtijdig einde van de motorscooter-productie.

In februari 1954 deed zich een nieuwe kans voor. Met de samenvoeging van Kawasaki Aircraft en Kawasaki Machine Industries besloot het moederconcern dat de tijd rijp was om opnieuw in de motorfietsen te stappen. En dit keer niet met een motorscooter. Onder de noemer Kawasaki-Meihatsu werd een gloednieuw 125 cc-blok ontwikkeld, genaamd KB-5. Deze krachtbron werd gebruikt in motoren die verkocht werden onder de merknaam Meihatsu. Een schot in de roos. Consumenten waren aangenaam verrast door de machines. Zeker de Meihatsu 125 Deluxe die in 1956 op de markt kwam. Met een topsnelheid van ruim 80 km/uur was het destijds de snelste in zijn categorie. Daarnaast wist de motor de 50.000 km duurtest zonder enige malheur te doorlopen. Het gevolg was dat meer motorfabrikanten gebruik wilden maken van Kawasaki-blokken. In 1959 was Kawasaki dermate tevreden met haar Kawasaki-Meihatsu divisie, dat besloten werd een nieuwe moderne productielocatie te openen. De bouw van deze fabriek werd in januari van 1960 gestart. Eind dat jaar rolden de eerste gloednieuwe machines van de band, te weten de Pet M5 en B7. Daarbij was de Pet vooral bedoeld als praktische motorfiets. In tegenstelling tot de concurrentie beschikte deze motorfiets echter over een 125 cc motor. Dit viel in de smaak. Zodoende groeide de productie van 5.400 eenheden in het eerste jaar, naar 17.000 in het jaar erop. In de tussentijd werd Meihatsu Industries volledig opgenomen in het Kawasaki-concern. Ongeveer tegelijkertijd richtte Kawasaki haar pijlen op de noodlijdende motorfietsenfabrikant Meguro. Meguro was op dat moment Japans oudste motorfabrikant en gold eind jaren 50 als een van de meest toonaangevende bedrijven. Het bedrijf kwam in 1958 echter in zwaar weer toen besloten werd de tot dan toe goedlopende modellen van een update te voorzien. De consument moest er echter niets van hebben. De nieuwe 125, 250 en 350 cc machines werden als log en zwaar gezien. Gevolg was een enorme terugloop in de verkoopcijfers. In 1960 stemde Meguro daarom toe samen met Kawasaki een partnerschap aan te gaan. Twee jaar later rolde de eerste, volledig door Kawasaki ontwikkelde, motorfiets van de band. Deze 125 cc B8 was zeer succesvol in de thuismarkt. Het kapitaalkrachtige Kawasaki besloot in 1964 Meguro over te nemen en als merk te stoppen.

Om als fabrikant serieus genomen te worden, was het voor Kawasaki echter ook van belang om op competitief gebied successen te boeken. Maar hoe? De GP’s werden immers gedomineerd door merken als Honda, Suzuki en Yamaha die al langer actief waren in het ontwikkelen en produceren van motorfietsen. Kawasaki besloot daarom haar pijlen te richten op de motorcross, die op dat moment groeiende was in West-Japan. In 1963 werd daarom de B8M ontwikkeld. Een crossmodel op basis van de B8 met een opvallende rode brandstoftank. De machine bleek een succes. Zo waren de eerste zes plekken tijdens de Hyogo Motocross voor Kawasaki-rijders. In de media kreeg de machine daarom al snel de bijnaam: Red-Tank Furore.

De dominantie op crossgebied betekende ook een flinke groei in de vraag naar Kawasaki-motorfietsen. Het succes had ook zijn weerslag overzees waar het merk bekend werd, omdat ze grotere en snellere motorfietsen bouwden dan de andere Japanse fabrikanten. Dit werd in 1965 onderstreept met de ontwikkeling van de W1. Kawasaki’s eerste luchtgekoelde 650 cc paralleltwin. Deze machine was specifiek ontworpen om zowel voor de Japanse als westerse markt interessant te zijn. Als stilistisch voorbeeld werd daarom gekeken naar de motoren die eerder door Meguro werden geproduceerd. Deze motorfietsen waren immers sterk gebaseerd op Britse motorfietsen. Een stabiele groei in de racerij verstevigde Kawasaki’s naam als wereldspeler op de motormarkt. Zo kwam in 1966 de eerste 125 cc GP-machine, de KAC Special, waarmee al mooie successen werden geboekt. En in hetzelfde jaar kwam ook de 250 cc A1R in actie op het circuit. In de zoektocht naar snelheid voor consumenten besloot Kawasaki in 1969 een driecilinder 500 cc tweetakt in productie te nemen. Deze 500SS Mach III, aan deze kant van de oceaan beter bekend als de Kawasaki H1, kon 200 km/uur rijden. In 1969 was het Dave Simmonds, die als eerste Kawasaki-coureur het merk als topper op de kaart zette. Met zijn KR1 won hij de GP van Duitsland, de Isle of Man TT en sleepte hij ook de wereldtitel binnen. In hetzelfde jaar lanceerde Kawasaki trouwens ook de eerste in Japan geproduceerde industriële robot, waarmee het haar veelzijdigheid als bedrijf nog maar eens onderstreepte.

1969 was toch al een belangrijk jaar voor Kawasaki, want in dat jaar werden ook de drie divisies die Kawasaki destijds had samengevoegd tot Kawasaki Heavy Industries (KHI). Op dat moment stond de productieteller al op bijna 150.000 motorfietsen. Met de introductie van de Kawasaki Z1 in 1972 scoorde het bedrijf haar grootste exportsucces. Het was ’s werelds eerste luchtgekoelde vier-in-lijn met dubbele bovenliggende nokkenas. De machine was dusdanig populair dat Kawasaki voor de rest van het decennium de producent van de grootste Japanse motorfiets bleef. Voor andere hoogtepunten uit het motoroeuvre van Kawasaki zie het modeloverzicht elders op deze pagina’s. De keuze van Kawasaki om in de motorindustrie te stappen was dus een solide keuze. Samen met het lef om flink te investeren, ontstond zo een wereldspeler met vertakkingen in enorm veel en uiteenlopende industrieën (zie ook het overzicht op pagina 35). Daarmee wist de latere instapper in korte tijd zeer groot te worden. De timing was daarbij subliem. Gewapend met goede producten, die ontwikkeld en gebouwd waren door Kawasaki Aircraft, in combinatie met successen in de racerij zorgde dit ervoor dat het merk vaste voet aan de grond kreeg als motorfabrikant.

Wat brengt de toekomst?

In de komkommertijd duiken ze steevast op, schetsen en computerretouches van motorfietsen die we in de nabije en soms wat minder nabije toekomst misschien kunnen verwachten. Maar als je de huidige line-up van Kawasaki bekijkt, dan kun je eigenlijk niets anders dan concluderen dat de Japanners op alle vlakken wel een behoorlijk partijtje meeblazen. Kawasaki is momenteel ijzersterk in het A2-segment met de Z400, Ninja 400 en Versys X-300 en is met de nieuwe ZX-6R een van de weinige fabrikanten met een supersport 600, een niche-markt wellicht maar toch. Daarnaast heeft het met achtereenvolgens de combinaties Z650/Ninja 650, Z900/Z1000/Z1000SX geweldige doorgroeimogelijkheden en hetzelfde geldt voor de Versys 650/Versys 1000. Met de charmante W800 en de indrukwekkende Z900RS heeft het bovendien twee retro-troeven en met de ZX-10R en de H2-varianten ontbreken ook de vlaggenschepen van technisch kunnen niet. Wat de toekomst gaat brengen, is gissen

CIJFERS

1.585,9 MILJARD YEN

Dat is de netto-omzet in het fiscale jaar tussen 1 april 2018 en 31 maart 2019 voor Kawasaki Heavy Industries als geheel. Omgerekend naar euro’s komt dit neer op een omzet van afgerond 13 miljard. De motorfietsafdeling was goed voor een netto-omzet van 356,8 miljard yen, bijna 3 miljard euro. En daarmee neemt de motortak een belangrijke positie binnen het totale concern in.

35.691 MEDEWERKERS

Bij het complete Kawasaki Heavy Industries-concern zijn bijna 36.000 mensen werkzaam.

7 FABRIEKEN

Van de honderden productielocaties die KHI heeft zijn er zeven specifiek bedoeld voor de productie van motorfietsen. Deze fabrieken zitten in Japan, Thailand, Indonesië, Maleisië, de Filipijnen, India en Brazilië. Onder de paraplu van de ‘Motorcycle & Engine Division’ vallen verder nog: motocross (Japan), ATV, mule en jetski (USA) en ‘general purpose engines’ (USA en China).

64 MILJARD YEN

De operationele winst in het fiscale jaar tussen 1 april 2018 en 31 maart 2019 voor Kawasaki Heavy Industries als geheel bedraagt 64 miljard yen, omgerekend ruim 525 miljoen euro. Voor de motorfietstak bedraagt die operationele winst 14,3 miljard euro, ruim 174 miljoen euro.

BIJZONDERE JAREN

1956

De Meihatsu 125 Deluxe, aangedreven door een verbeterde KB-5, was de eerste motorfiets met de naam Kawasaki zichtbaar in het blok gestanst. De 125 cc had een topsnelheid van 80 km/uur en werd zeer goed ontvangen.

1962

Met de B8M, gebaseerd op de B8, boekte Kawasaki haar eerste successen in de racerij. De motorcrosser, die de bijnaam Red-Tank Furore kreeg, werd specifiek ontworpen om mee te doen aan het Japanse motorcross-kampioenschap. In 1963 reed de top zes op een B8M.

1965

Sterk leunend op de designkeuzes van Megura ontwikkelde Kawasaki in 1965 de Kawasaki W1, een machine die ook wel wordt gezien als de eerste echte Kawasaki.. Een Brits ogende machine die met 650 cc het voor die tijd grootste blok van alle Japanse motorfietsen had. Tot op de dag van vandaag leeft de nalatenschap van deze W1 voort in de W800.

1969

Aanvankelijk lukte het Dave Simmonds niet om met zijn Kawasaki KR1 125 cc mee te dingen naar het podium in de GP’s. Toen de FIM in 1969 de regels aanpaste en bepaalde dat racemotoren maximaal twee cilinders mochten hebben, werd dat anders.

1972

Eind 1972 presenteerde Kawasaki de stamvader van de huidige Z-generatie, de legendarische Z1 en Kawasaki’s antwoord op de Honda CB750 Four uit 1969. Met 903 cc, 82 pk bij 8.500 toeren en een top van 211 km/uur was de Z1 de overtreffende trap van alles wat er tot dusver was geweest. Bijnaam: ‘King of the Road’.

1978

Een uitstapje – of beter uitstap – naar een heuse zescilinder. De Z1300 was een ware mastodont met een dikke vloeistofgekoelde zespitter met 1.286 cc longinhoud, 120 pk vermogen, cardan-aandrijving en bijna 300 kilo drooggewicht.

1983

Er zijn maar weinig turbomotorfietsen in serieproductie gemaakt, maar de Kawasaki Z750 Turbo was wel de meest uitgerijpte en verkochte in zijn soort. Bij prestatiesjunks en technofreaks was deze Kawasaki in de jaren tachtig een echte hit.

1984

De ‘rooie’ GPz900R heeft nog steeds niet de uitstraling van een oldtimer, hoewel het dat na 35 jaar wel degelijk is. In zijn tijd was het een ultieme superbike, een machine ook die wereldberoemd werd door zijn rol in de film Top Gun met Tom Cruise.

1989

De beroemde superbike met de stofzuigerslangen. Bij de productiemodellen was dit een puur optisch trucje, want ze eindigen helemaal niet in de airbox. De vierpitter scoorde met name met zijn frame-lay-out, die tot op de dag van vandaag de standaard is voor een sportmachine: het aluminium brugframe.

1991

Waar het in de tweede helft van de jaren tachtig kuipwerk was, wat de klok sloeg, toont Kawasaki beging jaren negentig een beetje heimwee naar vroeger met de prachtige Zephyr-lijn. De machines ademen dezelfde sfeer als de eerste Z-modellen. Tegenwoordig is het een veel gezochte semi-klassieker, die je niet op iedere straathoek tegenkomt.

1994

De aflossing van de wacht voor de GPZ900. Met de ZX-9R werd voor het eerst ook de aanduiding ‘Ninja’ officieel voor Europese modellen gebruikt. Een naam die voor de fans van het groene merk al snel een mythe werd.

2001

Na de presentatie van de ZRX400 in Japan volgde voor de Europese markt de ZRX1200R, als subtiele verwijzing naar de Z1000R van begin jaren tachtig. Het blok was gebaseerd op dat van de ZZR1100.

2003

Het idee van de ‘oer-Z’ – een naked met het vermogen van een superbike – bleef rondsluimeren bij Kawasaki. Dat resulteerde in de komst van een nieuwe Z1000, met vier opvallende uitlaatdempers als ode aan de vier uitlaten van de oorspronkelijke Z1. Het motorblok van deze nieuwe generatie was afgeleid van de ZX-9R, maar mat 953 in plaats van 899 cc.

2004

Twintig jaar na het verschijnen van de GPZ900R werd afscheid genomen van de cilinderinhoud van 900 cc. Met de nieuwe ZX-10R kwam er een superbike met een volle liter longinhoud op de markt. Met een topsnelheid van bijna 300 km/uur was deze machine compromisloos sportief en loodste hij Kawasaki door de crisisjaren.

2015

Je moet het ze nageven bij Kawasaki, de beslissing om een 1.000 cc viercilinder met compressor te lanceren was een dappere beslissing. Iets wat de meeste andere fabrikanten niet durven. De H2R-uitvoering (rechts op de foto), die alleen geschikt is voor circuitgebruik, is nog een stuk exotischer en duurder en wordt in de nabije toekomst ongetwijfeld een collectors item, maar de straatlegale H2 mag in dit overzicht niet ontbreken.

KAWASAKI-GROEN, HOE ZIT DAT?

De lucht is blauw, de zee is blauw, gras is groen en Kawasaki’s zijn groen. Al decennialang is groen de huiskleur van Kawasaki en zijn de meeste modellen leverbaar in het groen of met groen als combinatiekleur. Maar hoe is dat zo ontstaan? Daarvoor moeten we terug naar 1968, toen de Amerikaanse Kawasaki-importeur een voorstel deed om een kleurenexpert in de arm te nemen om een kleur te kiezen die de productherkenbaarheid zou vergroten. In hetzelfde jaar verscheen er tijdens een race in Daytona Beach, Florida, een lime-groene Kawasaki A1R aan de start. Bijzonder, want voorheen waren racers van Kawasaki in de regel rood. Groen werd in Japan in die tijd gezien als een onheilspellende kleur en de coureurs in de regel als bijzonder bijgelovig. Maar de groene racers boekten succes, waarna de kleur door Kawasaki als de officiële racekleur werd ingevoerd en ook een synoniem werd voor Kawasaki’s hypersports.

LEES ALLES OVER KAWASAKI MOTOREN

Wil je op de hoogte blijven van het laatste nieuws omtrent Kawasaki motoren? Dan zit je op deze pagina goed want hier verzamelen wij alle artikelen die wij schrijven over Kawasaki motoren. Zo kun je artikelen lezen over vergelijkingstests en rij-impressies. Maar een ding weet je zeker, de artikelen gaan over Kawasaki motoren. Bekijk snel onze artikelen over Kawasaki motoren en veel leesplezier!

Motoplus als app?

Om deze webapp op je telefoon te installeren, klik dan op het ios icon icoontje onderaan en klik daarna op Zet in beginscherm.

Om deze webapp op je telefoon te installeren, klik dan op de drie bolletjes rechtsbovenin
Motoplus app
en klik daarna op Toevoegen aan startscherm.